Протесты и напряженность вокруг золотодобывающего проекта Амулсар в Армении

Язык:

За последние несколько месяцев усилилась напряженность вокруг противоречивого золотодобывающего проекта Амулсар в Вайотцдзорской области Армении.

Протесты на объекте золотодобычи, который расположен примерно в трех часах езды от столицы, — явление не новое.

Многие местные жители давно высказываются против строительства золотой шахты, опасаясь, что оно нанесет ущерб водным ресурсам, а также их здоровью. В последние месяцы они вступали в столкновения с охранниками компании «Лидиан Армения», которая занимается разработкой проекта.

Местные жители также опасаются, что это может негативно повлиять на расположенный неподалеку курорт Джермук, популярный среди туристов благодаря горячим источникам и минеральной воде.

Обострение началось еще в начале июля, а в начале августа инциденты вокруг шахты и связанных с ней протестов только усилились. Многие активисты были задержаны полицией.

Столкновения с охранниками шахты удалось разрядить только после вмешательства мэра Джермука.

Предыстория 

Компания «Лидиан Армения» начала геологоразведочные работы на этом месторождении в 2006 году. Подав тогдашним армянским властям несколько оценок воздействия на окружающую и социальную среду (ОВОСС) и получив их одобрение, в 2015 году компания начала строительные работы. Планировалось, что проект заработает на полную мощность в 2018 году.

Однако независимые эксперты и международная консультационная группа, изучив проект, пришли к выводу, что он может нести риски для здоровья и окружающей среды, а также может оказать негативное влияние на качество воды, сельское хозяйство, фауну и флору.

Подробнее см. наш предыдущий материал об этом проекте.

Придя к власти в 2018 году, действующий премьер-министр Армении Никол Пашинян пообещал, что его правительство изучит золотодобывающий проект Амулсар и сделанную компанией «Лидиан» ОВОСС и оценит, соответствует ли этот проект армянскому законодательству и нормам охрану окружающей среды. Несмотря на выводы ливанской аудиторской фирмы ELARD, что в ОВОСС было недостаточно данных и отсутствовала должная оценка воздействия, в частности, на местные водные ресурсы, Пашинян все же дал проекту зеленый свет.

Летом 2018 года доведенные до отчаяния местные жители разбили лагерь и перекрыли дороги, ведущие к шахте, пытаясь помешать строительству.

Протестующие называли себя «защитниками Амулсара» и заявляли, что опасаются возможным воздействием проекта на окружающую среду, здоровье и социальную ситуацию находящихся поблизости населенных пунктов и региона в целом. Блокирование и последовавшее за ним противостояние с сотрудниками «Лидиан» и охранного предприятия продолжаются до сих пор.

Недавние протесты

Недавние протесты начались рано утром 4 августа, когда охранники «Лидиан» передвинули два мобильных дома, принадлежавших защитникам Амулсара, и установили на их месте собственные трейлеры. Они также установили вокруг новых конструкций забор. Этот инцидент попал на камеры местных СМИ.

«Лидиан Армения» также опубликовала собственное видео, на котором, по заявлению компании, поясняется, как они убрали трейлеры активистов со своей территории.

Позже тем же утром местные экологи и активисты, выступающие против строительства шахты, объявили «массовую экологическую мобилизацию» и призвали всех своих сторонников прибыть на место и помочь защитить Амулсар. Они использовали хештег #SaveAmulsar в Фейсбуке, Инстаграме, Тиктоке и Твиттере. В результате он вышел в армянские тренды на некоторых из этих платформ.

В течение дня на втором из четырех постов, установленных защитниками по дороге к шахте, собрались сотни человек, требовавших, чтобы правительство Армении аннулировало Оценку воздействия на окружающую среду от 2016 года, а охранники «Лидиан» убрали свои вагончики и покинули местность. Это привело к столкновениям протестующих с охранниками, прибытию на место полиции и задержаниям с обеих сторон. Протест продолжался до полуночи, и ни одной стороне не удалось одержать верх.

Противостояние продолжилось на следующий день: к протестующим в районе Амулсара присоединилось больше людей, они заблокировали дороги к Джермуку. Столкновения протестующих с полицией продолжались весь день, поскольку первые отказались освободить дорогу, а полиция попыталась убрать их силой и задержала многих активистов.

Экоактивистка Ани Сейзе Хачатрян, оказавшаяся в числе задержанных, опубликовала на следующий день на Фейсбуке фотографию. На ней видны синяки, которые она получила во время задержания полицией.

Согласно присутствовавшим на месте экоактивистам, сотрудники полиции применили против протестующих непропорциональную силу, пытаясь убрать их с дороги. В результате по крайней мере один протестующий получил серьезные травмы ног.

Протесты в столице

Пока в Амулсаре продолжались протесты, у здания правительства в центре Еревана 6 августа собралась небольшая группа людей, чтобы поддержать защитников Амулсара.

Полиция тут же предупредила участников протеста, что если они не разойдутся, к ним будет применена физическая сила. Кроме того, полиция объявила о запрете на собрания из-за чрезвычайного положения в связи с пандемией коронавируса.

Протестующие возражали, что не проводят собрание, соблюдают социальную дистанцию и носят маски. Далее полиция стала задерживать людей, в том числе главу Армянской Хельсинкской группы за права человека Нину Карапетянц и адвоката Ару Карагёзян. Согласно постам на Фейсбуке от тех, кто поддерживал контакт с задержанными, полиция вела себя агрессивно по отношению к задержанным протестующим и пыталась угрожать и запугивать их по дороге в полицейские участки. Однако вскоре распространились призывы к адвокатам и правозащитникам вмешаться в ситуацию, и к большинству задержанных митингующих допустили адвокатов.

На тот же вечер в Ереване был назначен велопробег в поддержку защитников Амулсара. Протестующие на велосипедах намеревались начать протест в центре Еревана, проехать по разным районам столицы и вернуться в центр. Однако полиция среагировала быстро и здесь, задержав несколько человек и отобрав у них велосипеды.

На видео выше полиция прерывает интервью велосипедистки, где она пытается объяснить прессе цель и маршрут мероприятия. Затем на видео видны задержания большинства активистов, которые происходят практически без объяснений, и конфискация велосипедов. Когда журналистка и активисты спрашивают сотрудника полиции, в чем причина задержаний, тот отвечает «Не знаю, объясните ей, ребята» и глядит на своих коллег.

Позднее на видео еще один сотрудник полиции говорит журналистке, что велосипедистов задерживают за организацию незаконного митинга и невыполнение требований полиции его прекратить.

Сообщения на официальной странице мероприятия в Фейсбуке также подтверждали задержания некоторых велосипедистов.

На видео здесь, которое опубликовал член гражданской инициативы «Армянский экологический фронт» Левон Галстян, также видно, как сотрудники полиции конфискуют велосипеды. К концу видео полицейские также задерживают самого Галстяна без каких-либо объяснений. В подписи к видео говорится, «После задержания активистов [полицейские] забирают велосипеды. Меня тоже задержали, безо всяких объяснений». На другом видео местного онлайн-СМИ Factor TV примерно на 20:30 также видно, как Галстян снимает видео, а затем его задерживают.

Вмешательство мэра

Тем временем в Амулсаре местные жители и сочувствующие продолжали блокировать дороги и настаивать, что не разойдутся, пока их требования не выполнят. К вечеру к протестующим обратился мэр находящегося поблизости Джермука Вардан Ховханнисян и призвал их разблокировать дорогу, утверждая, что контактирует с соответствующими представителями «Лидиан» и что вагончики, установленные охранниками, будут убраны утром 7 августа.

«Их вагончики поставили [на месте вагончиков защитников Амулсара] по ошибке», — заявил он на видеотрансляции армянской службы «Радио Свобода». «Завтра утром соответствующие специалисты прибудут сюда и уберут вагончики на нужное место».

Однако вскоре после этого «Лидиан Армения» заявили на своей странице в Фейсбуке, что «не заключали ни с кем такого соглашения». Они добавили: «Вагончики находятся на территории, законно контролируемой компанией […]. Лидиан имеет все права и разрешения на любую деятельность в этом районе, в том числе на установку трейлеров».

Днем 7 августа «Лидиан» не предприняла никаких действий, чтобы убрать вагончики. Местные жители и экоактивисты оставались на месте и ожидали развития событий. В подписи к фото (здесь), опубликованному журналисткой Техмине Енокян, говорится: «Мэр Джермука Вардан Ховханнисян и начальник полиции Вайотцдзорской области Геворг Азизян покинули второй пост Амулсара на 5 минут час назад и не вернулись. Напомним, утром сюда должен был прибыть кран и убрать вагончики».

Однако вскоре после этого мэр вернулся и объявил, что вагончики Лидиан переместят на территорию неподалеку, контролируемую компанией. По словам чиновников, «Лидиан» установила вагончики на нейтральной общей территории, на которую компания не имеет никаких прав.

На приведенной (здесь) трансляции армянской службы «Радио Свобода» видно, как приезжает кран и убирает вагончики. Тем временем сотрудники полиции вытесняют охранников «Лидиан», чтобы не дать им вмешаться в процесс. Эти действия защитники Амулсара встречают аплодисментами.

Реакция властей

Премьер-министр Никол Пашинян и правительство Армении в основном хранят молчание о событиях последних недель. Пашинян также не комментировал насилие полиции по отношению к протестующим. На момент написания материала единственный комментарий дала пресс-секретарша премьера Мане Геворгян, которая заявила: «мы все следим за развитием событий». Геворгян добавила, что не может сообщить, собирается ли Пашинян встретиться с противниками строительства шахты в Амулсаре.

Как говорилось в начале этой статьи, массовые протесты в начале августа стали кульминацией продолжавшейся более месяца постепенной эскалации обстановки на постах защитников Амулсара. В конце июня компания «Лидиан Армения» заявила. что усилила меры безопасности в районе шахты и разместила там вооруженных охранников, чтобы «защитить территорию и оборудование на миллионы долларов» от защитников Амулсара, разбивших лагерь в этом районе. Рано утром 1 июля охранники без предупреждения заехали в лагерь защитников и раздавили блокпост и троих щенков, как сообщило местное расследовательское СМИ Hetq.am. В тот же день начальник новой охраны, как сообщается, встретился с местными жителями и пообещал, что уберет охранников с их территории.

Однако, по словам защитников Амулсара, он не сдержал своего обещания, а охранники и сотрудники «Лидиан» с тех пор устраивали провокации, чтобы развязать столкновения и драки с активистами. В июле агентство EcoLur сообщало о нескольких драках с задержаниями протестующих.

Что происходит сейчас?

«Лидиан Армения» — филиал компании Lydian International, которая базировалась в штате Нью-Джерси. Недавно она провела реструктуризацию и релокацию в Канаду после продолжительной процедуры банкротства с ее кредиторами.

Вскоре после августовских протестов издание Open Democracy сообщило, что Европейский банк реконструкции и развития (ЕБРР), который проводил на шахте геологоразведочные работы и оценку рентабельности проекта, отзовет его финансирование. Open Democracy указали на внутреннюю оценку ЕБРР, в которой говорится, что выход из проекта вызван реструктуризацией «Лидиан».

Однако экоактивисты отмечали, что недавние столкновения портят репутацию причастных к проекту.

Как сообщает Open Democracy, Фиданка МакГрат из экологической и правозащитной группы CEE Bankwatch Network заявила, что «недавние возмутительные провокации охранной компании, нанятой «Лидиан», [в Амулсаре] — только один признак репутационных потерь, которые эти инвестиции будут продолжать причинять ЕБРР, даже после продажи доли в Lydian International».

Однако «Лидиан Армения» сообщила в Фейсбуке, что ЕБРР и другие акционеры «вышли из участия в проекте “Амулсар” исключительно из-за беззакония, царящего в Армении», и что они не понимают восторга противников строительства шахты. «Проект “Амулсар” будет осуществлен, невзирая на эти обстоятельства, однако это станет пятном на инвестиционной репутации Армении на много лет вперед. Радоваться этому — это, мягко говоря, антигосударственное поведение».