расследования, открытые для каждого

Мониторинг армянского проекта золотодобычи «Амулсар» с помощью спутниковых снимков Planet

23.08.17

Narine Khachatryan

Язык: English

Эта статья впервые была опубликована на Planet Stories

Lydian International, рудодобывающая компания, зарегистрированная в Джерси, Великобритания, намеревается создать крупный золотодобывающий проект на горе Амулсар в Армении, примерно в 12 километрах от спа-курорта Джермук на юге страны. Lydian начала геологоразведочные работы на этом месторождении в 2006 году. Подав армянским властям несколько оценок воздействия на окружающую и социальную среду (ОВОСС) и получив их одобрение, в 2015 году компания начала строительные работы. Планируется, что проект заработает на полную мощность в 2018 году. В 2016 году Lydian подала ОВОСС Европейскому банку реконструции и развития после того, как подала заявку на более 11 миллионов долларов. Согласно проекту, каждый год в течение как минимум 10-11 лет предполагается добывать по 10 миллионов тонн руды, содержащих 7,8 тонн золота. Всего в рамках проекта предполагается добыть 65 тонн (2,1 миллиона унций) золота, что будет добавлять к ВВП Армении (185 миллионов долларов в год) по 1,4%/г.

На протяжении многих лет армянские экологи и независимые эксперты подавали жалобы и организовывали протесты против проекта «Амулсар», утверждая, что добыча и обработка золота нанест непоправимый ущерб как окружающей среде региона, так и здоровью местных жителей. Одна из причин этого заключается в том, что место разработки располагается в районе славящегося минеральными водами города-курорта Джермук с населением около 5000 человек. До ОВОСС 2016 года Lydian не оценивала Джермук как один из населенных пунктов, на который окажет влияние этот проект, утверждая, что добыча золота не представляет угрозы для окружающей среды. Однако эксперты уверены, что подземные взрывы при разработке месторождения нарушат гидрологический баланс в регионе и приведут к изменению минерального состава вод Джермука. Более того, разработка может нанести серьезный ущерб туризму, поскольку меньше людей захотят посещать спа-курорт с работающей неподалеку шахтой.

Однако экологические риски разработки полезных ископаемых Амулсара касаются не только Джермука. Некоторые эксперты утверждают, что работа шахты, расположенной на границе Вайоцдзорской и Сюникской областей, может привести к загрязнению озера Севан химическими соединениями. Озеро Севан — крупнейший водоем в Армении и на всем Южном Кавказе. Это одно из самых больших пресноводных озер в Евразии. Оно обеспечивает регион питьевой и оросительной водой, на его воды приходится 90% улова рыбы и 80% улова раков в Армении. Шахта Амулсар находится в бассейне озера. Существует риск загрязнения сернистыми шахтными отходами воды в водохранилищах Кечут и Спандарян, вода из которых попадает прямо в озеро. Таким образом, загрязнение грозит и самом озеру Севан.

Существуют также опасения в отношении того, что Lydian International, не имеющая опыта горной добычи, будет использовать кучное выщелачивание цианированием для извлечения золота. Кучное выщелачивание, согласно официальному сайту Lydian, «это процесс, при котором драгоценные металлы, например золото и серебро извлекаются из породы посредством помещения минерализованного материала кучей на подкладку (основу) и орошения его выщелачивающим растворителем, например цианистым калием или кислотой. По мере проникновения раствора в кучу металлы, содержащиеся в породе, растворяются им, после чего раствор, стекающий через основу, собирается в пруды-отстойники. В ходе дальнейшей обработки раствора металл извлекается с последующим плавлением». Компания утверждает, что приняла «все меры по обеспечению отсутствия утечек загрязняющих веществ в окружающую среду. Это касается не только озера Севан — почва, вода и воздух будут надежно защищены».

Кучное выщелачивание цианированием, или цианирование золота, применяется на большей части золотодобывающих предприятий. Однако в различных странах аварии приводили к разрушительным последствиям для окружающей среды. Например, такое событие произошло в январе 2000 года в Румынии, когда побочные продукты золотодобычи (в том числе цианид) загрязнили находившиеся по соседству сельхозугодья и реки, в том числе Дунай. BBC назвала это событие «самой страшной экологической катастрофой со времен Чернобыля». Впрочем, есть и более недавние примеры возможных последствий использования кучного выщелачивания цианированием при добыче золота: так, после аварии на золотой шахте Веладеро в Аргентине в сентябре 2015 года «более миллиона литров раствора цианида попало в близлежащие реки». Армянские экологи боятся, что в случае аварии похожая судьба может ожидать озеро Севан и расположенные поблизости водохранилища.

Участок земли, приобретенный Lydian, где в данный момент строится площадка для кучного выщелачивания, находится менее чем в километре от села Гндеваз, для населения которой основным источником доходов является сельское хозяйство. В течение многих лет жители села и экоактивисты высказывали обеспокоенность потенциальными катастрофическими последствиями кучного выщелачивания для местной экономики: люди с меньшей охотой станут покупать продукты, выращенные в деревне так близко от потенциально токсичного производства.

С помощью Planet Labs команда Bellingcat осуществляет мониторинг проекта «Амулсар», изучая спутниковые снимки места добычи, площадки для кучного выщелачивания и близлежащих водоемов.

Коллаж снимков Google Earth с двумя крупными водохранилищами возле места добычи, само место добычи на Амулсаре и площадка для кучного выщелачивания (вставки: ©2017 Planet Labs, Inc. cc-by-sa 4.0).

Благодаря Planet, каждый месяц появляется около 20 спутниковых снимков, тогда как в Google Earth в среднем появляется менее одного спутникового снимка в год. Эти спутниковые снимки особенно полезны для мониторинга строительства площадки для кучного выщелачивания, поскольку на картах, приложенных к опубликованной «Амулсаром» технической документации (в т.ч. наиболее свежая здесь), подробно указано, где будут располагаться различные элементы этого производства.

Легенду карты можно посмотреть здесь.

По снимкам Planet от июня 2017 года мы наблюдали строительство некоторых таких элементов, в том числе северо-западного отводного канала (C-3) и объектов укладки руды (PL-21). На GIF ниже представлено 16 снимков площадки для кучного выщелачивания на координатах 39.736988, 45.606874 со 2 по 29 июня 2017 г.

Снимки получены Planet Labs 2 — 29 июня 2017 г ©2017 Planet Labs, Inc. cc-by-sa 4.0

Кроме того, в ОВОСС Lydian от мая 2016 года (доступен для скачивания здесь ) приведено несколько карт, которые будут очень полезны для последующего спутникового мониторинга проекта. Например, на карте ниже Lydian приводят планируемые маршруты подъезда и места создания проекта в сопоставлении с ключевыми объектами инфраструктуры, в частности водопроводом и газопроводами.

На еще одной карте в ОВОСС приводятся данные. которые сложно определить только по спутниковым снимкам, например орошаемые пахотные земли и сенокосные угодья, используемые местным населением, в сопоставлении с планируемыми местами размещения объектов добывающего проекта и ключевой инфраструктуры.

Bellingcat продолжит мониторинг строительства проекта «Амулсар» и сотрудничество с местными экологическими НКО для поддержки их работы нашим опытом исследования открытых источников. Активисты и исследователи на местности в Армении могут гораздо лучше помочь мониторингу проекта «Амулсар», чем мы, поэтому так необходимо, чтобы наши электронные исследования были доступны для дополнения их расследований. Мы также надеемся продолжить расследование проекта, совмещая цифровой мониторинг и традиционную расследовательскую журналистику. Мы надеемся, что наши мониторинговые усилия также позволят привлечь общественное внимание к этому крайне важному в Армении горнодобывающему проекту и обеспечить более прозрачную отчетность.

Арик Толер принял участие в написании этой статьи и исследованиях для нее.

Narine Khachatryan

Наринэ – журналист и переводчик из Еревана. Ее основные темы – социальная, экономическая и политическая обстановка, а также права человека в Армении и Закавказье. Прежде чем присоединиться к Bellingcat, она работала в группе независимых журналистов, которая стремилась предоставлять проверенную и объективную информацию.

Подписаться на рассылку Беллингкэт

Введите адрес электронной почты, чтобы получать еженедельный дайджест статей Беллингкэт, ссылки на другие открытые исследования и многое другое.

Поддержать Беллингкэт

Вы можете оказать поддержку Беллингкэт отправив пожертвование через данную ссылку:

Ответить

  • (будет скрыто)