расследования, открытые для каждого

Новости по золотодобывающему проекту «Амулсар» – ход строительства и последние протесты

15.11.17

Narine Khachatryan

Язык: English

Заметка была написана Bellingcat для проекта Planet Stories.

В августе на сайте Bellingcat появилась статья о том, что компания Lydian International планирует начать масштабную золотодобычу на горе Амулсар в Армении. В первой публикации мы в основном анализировали спутниковые снимки, чтобы отследить темпы обустройства площадки для кучного выщелачивания, расположенной к югу от села Гндеваз. Кучное выщелачивание – это технологический процесс, в ходе которого драгоценные металлы извлекают из породы при помощи выщелачивающего растворителя, в данном случае – цианида. В предыдущей статье, посвященной проекту «Амулсар», приводилась следующая информация:

«Кучное выщелачивание цианированием, или цианирование золота, применяется на большей части золотодобывающих предприятий. Однако в различных странах аварии приводили к разрушительным последствиям для окружающей среды. Например, такое событие произошло в январе 2000 года в Румынии, когда побочные продукты золотодобычи (в том числе цианид) загрязнили находившиеся по соседству сельхозугодья и реки, в том числе Дунай. BBC назвала это событие «самой страшной экологической катастрофой со времен Чернобыля«. Впрочем, есть и более недавние примеры возможных последствий использования кучного выщелачивания цианированием при добыче золота: так, после аварии на золотой шахте Веладеро в Аргентине в сентябре 2015 года «более миллиона литров раствора цианида попало в близлежащие реки«. Армянские экологи боятся, что в случае аварии похожая судьба может ожидать озеро Севан и расположенные поблизости водохранилища».

Риск, связанный с этим процессом, диктует необходимость пристального наблюдения за ходом обустройства и эксплуатации площадки для кучного выщелачивания на Амулсаре.

В этой статье мы также обсудим последние сообщения, связанные со спонсорами и защитниками вызвавшего большой общественный резонанс проекта «Амулсар», и мнение независимых экспертов, которые считают, что золотодобыча в этом районе может нанести ущерб окружающей среде. Наконец, мы проанализируем недавние протесты против реализации проекта, в том числе демонстрацию в центре Еревана, которая привлекла много внимания.

Обустройство площадки для выщелачивания на спутниковых снимках

[image-comparator title=»1 августа и 27 сентября 2017 года (площадка для кучного выщелачивания проекта «Амулсар»)» left=»https://www.bellingcat.com/wp-content/uploads/2017/10/aug12017-4band3m.png» right=»https://www.bellingcat.com/wp-content/uploads/2017/10/sept272017-4band3m.png» width=»100%» classes=»hover»][/image-comparator]

©2017 Planet Labs, Inc. cc-by-sa 4.0

По приведенным выше спутниковым снимкам, предоставленным Planet Labs, можно проследить процесс обустройства площадки для кучного выщелачивания цианированием в период с 1 августа по 27 сентября 2017 года. Воспользовавшись планом обустройства площадки, опубликованным компанией Lydian International, мы можем назвать те участки, на которых наблюдаются изменения.

План обустройства площадки для кучного выщелачивания, источник – документация компании Lydian (нажмите на изображение для просмотра в полном размере)

Легенда к карте Lydian, на которой представлен план обустройства площадки для кучного выщелачивания (нажмите на изображение для просмотра в полном размере)

Наиболее заметны изменения, коснувшиеся северо-западного отводного канала (C-3). В техническом отчете, опубликованном компанией Lydian в марте 2017 года, указано, что этот канал, наряду с другими каналами, которые также планируется вырыть, предназначен для «отведения дождевых и талых вод с расположенных выше водосборных площадей от подкладки и прудов-отстойников» (стр. 256). Другой информации о водоотводных каналах на площадке в этом документе нет, однако водохозяйственный план проекта «Амулсар» можно найти на стр. 274–278 технического отчета.

Кроме того, продвинулось строительство кантор в нижней части изображения (PL-6A) – это заметно как по спутниковым снимкам, так и по ролику, выпущенному компанией Lydian. На снятом с беспилотника видео, которое Lydian недавно опубликовала на своем канале в YouTube, показана южная часть строящейся площадки для кучного выщелачивания, в том числе канторы (PL-6A), которые в ролике подписаны как «комплекс административных зданий» («Office Complex»).

©2017 Planet Labs, Inc. cc-by-sa 4.0

Строительство площадки для кучного выщелачивания и прочих промышленных объектов все еще находится на начальной стадии, и к настоящему моменту были возведены только временные сооружения и склады. Мы продолжим наблюдение за ходом строительства.

Мнения и опасения экспертов

Местные защитники природы уже в течение нескольких лет предупреждают о возможной опасности, связанной с золотодобывающим проектом «Амулсар», и настаивают, что оценка, проведенная компанией Lydian, и ее гарантии безопасности являются ненадежными и по большей части необоснованными. Кроме того, армянское правительство подверглось критике в связи с тем, что утвердило проект без проведения собственного анализа риска, а полагаясь только на выводы Lydian International и нанятых ею экспертных групп. В этом разделе статьи мы перечислим некоторые из тех опасений, что высказывают в отношении проекта «Амулсар» армянские экологи.

В беседе с Всеармянским природоохранным фронтом, основанным гражданскими активистами, работающий в США эксперт Арут Бронозян рассказал об угрозе для здоровья и окружающей среды, связанной с применением цианида для кучного выщелачивания на Амулсаре, утверждая, что расположенные по соседству водные ресурсы станут непригодными для использования по причине возможной утечки этого токсичного вещества. По мнению Бронозяна, вода станет непригодной не только для питья, но и для орошения:

«В системе присутствует цианид, и гарантий, что он или другие вредные вещества не останутся в воде, нет. […] Цианид можно нейтрализовать, потому что его содержание будет невысоким, однако наряду с ним в воде есть еще тяжелые металлы, такие как серебро, хром. А если что-то пойдет не так, куда попадет эта вода? Например, если качество воды не будет соответствовать стандартам, что они с ней сделают? Ежедневно планируется использовать более 2 000 тонн воды – где они возьмут такой объем и куда потом денут? […] Кристаллы цианида натрия по размеру крупнее, чем пылинки. Если выпить воду, содержащую цианид, можно умереть, потому что под его воздействием клетки теряют способность усваивать кислород и человек умирает от кислородного голодания. Цианид формирует соединения с тяжелыми металлами, и в этом случае его сложно вывести».

Австралийское консультационное агентство Blue Minerals Consultancy (BMC) провело оценку проекта «Амулсар», чтобы определить потенциал образования и объем кислых стоков, а также их влияние на открытые водоемы и грунтовые воды. Согласно BMC, образование кислых стоков – наиболее серьезная экологическая проблема, характерная для закрытых и выработанных шахт, с которой также сталкиваются при рекультивации и очистке, и в ходе разработки месторождений к ней нужно подходить с полной ответственностью. Кислые стоки могут оказать долгосрочное негативное влияние на качество водных ресурсов, сельское хозяйство, флору и фауну.

«Кислые стоки и растворенные в них металлы, часть из которых является вредной для человека и губительной для флоры и фауны (например, Cd, Cu, Pb, Zn, As, Hg, Se), появляются в результате выхода сульфидных минералов из пустой породы и отвалов. Минерал пирит (FeS2), представляющий собой дисульфит железа, который широко распространен в залежах Амулсара, является главным источником кислых стоков. (…) [У компании Lydian] отсутствуют опыт и экспертиза, необходимые для адекватной оценки риска, связанного с образованием кислых стоков, а также для возведения и эксплуатации геохимических и инженерных объектов, обеспечивающих надлежащее обращение с кислыми стоками из шахт «Амулсара». […] О возможном воздействии кислых стоков на водные ресурсы, сельское хозяйство, рыбу, других представителей фауны и флоры, а также, в некоторых случаях, на человека всем прекрасно известно. Судя по опыту предприятий в других странах мира, затраты армянского правительства на нейтрализацию кислых стоков после завершения добычи могут достигнуть сотен миллионов долларов».

Спонсоры и сторонники проекта «Амулсар»

В течение последних десяти лет и до недавнего времени одним из главных акционеров (7,9%) компании Lydian являлась Международная финансовая корпорация (МФК), которая на разных стадиях вложила в проект «Амулсар» более 13 млн долларов. Местные активисты и природозащитные организации жестко критиковали МФК за участие в этом проекте, и в сентябре корпорация объявила о том, что прекращает финансировать деятельность Lydian. При этом представители МФК ни слова не упомянули об экологическом риске, а сослались на то, что разработчик проекта якобы нашел альтернативный источник инвестиций.

«На основании того, что компании удалось привлечь средства для разработки месторождения из частного сектора, МФК вывела свои активы из Lydian. Мы стремимся вкладывать капитал в проекты, которые больше других нуждаются в средствах, и за счет этого поддерживаем устойчивое экономическое развитие. Таким образом, МФК больше не участвует в разработке месторождения».

Другим крупным акционером Lydian является Европейский банк реконструкции и развития (ЕБРР), который предоставлял компании большие займы «с целью реализации мер по смягчению негативного воздействия на окружающую среду и социальную обстановку (в том числе программы по восстановлению биологического разнообразия и строительства комплекса водоочистных сооружений) и сопутствующей деятельности». Часть документов, которые Lydian должна была предоставить ЕБРР для получения финансирования, находится в свободном доступе, в том числе план по оказанию социальной и экологической поддержки.

В конце 2016 года армянский Америабанк заявил, что заключил с Lydian Armenia соглашение о финансировании на сумму 24 млн долларов. Эти средства предназначаются для закупки горного оборудования и строительства площадки для кучного выщелачивания. Кстати говоря, ЕБРР, один из главных акционеров проекта «Амулсар», является держателем 20% акций Америабанка.

В расследовании, опубликованном в феврале 2017 года, Всеармянский природоохранный фронт указал на связь нескольких армянских благотворительных организаций и бизнесменов-филантропов с проектом «Амулсар». Среди них – сооснователь Sberbank CIB Рубен Варданян, акционер Lydian и управляющий партнер Amber Capital Джозеф Угурлиан, член правления Америабанка Нубар Афеян, акционер Lydian Ваган Кололян и посол Армении в Великобритании Армен Саркисян.

Инфографика, составленная Всеармянским природоохранным фронтом, на которой наглядно представлена финансовая связь между армянскими филантропами и проектом «Амулсар»

Акции протеста

За годы своего существования проект «Амулсар» неоднократно становился поводом для протестов и демонстраций. Последняя акция прошла 20 сентября: группа экоактивистов и обеспокоенных граждан вышла на центральные улицы Еревана в знак протеста против реализации золотодобывающего проекта. Участники демонстрации катили перед собой огромный золотистый шар, призванный символизировать золото, которое Lydian намеревается добыть на Амулсаре. Шар добрался до здания правительства, где его «задержали» полицейские.

Еще одну важную акцию протеста в марте провела активистка Анна Шахназарян из Еревана. Она прервала ход мероприятия, организованного ЕБРР для женщин-предпринимателей, чтобы рассказать о последствиях, которые проект «Амулсар» окажет на жительниц Джермука:

«[…] Компании, организовавшие это мероприятие, также финансируют один из наиболее опасных проектов в Армении – золотодобывающий проект «Амулсар», который, в частности, чреват негативными последствиями для женщин. После открытия месторождения [в Джермуке] ожидается 70-процентный приток мужчин, что приведет к изменению в структуре населения. Женщины потеряют работу, а Джермук превратится в шахтерский поселок. Чтобы спасти себя от нищеты, местные жительницы вынуждены будут заниматься проституцией».

Завершив выступление, Анна Шахназарян раздала спонсорам проекта презервативы – в ответ на намерение компании Lydian раздавать аналогичные средства контрацепции шахтерам в Джермуке, чтобы снизить риск распространения заболеваний, передающихся половым путем.

Принятое Америабанком решение участвовать в проекте также вызвало протесты. В декабре 2016 года, после того как его руководство заявило о предоставлении Lydian кредита на закупку горного оборудования, группа активистов провела демонстрацию перед зданием главного управления Америабанка в Ереване, призывая прохожих присоединиться к бойкоту и закрыть счета в этом банке.

Перспективы

Пока строительство площадки для кучного выщелачивания и прочих промышленных объектов находится на начальной стадии – к настоящему моменту были возведены только временные сооружения и склады. Команда Bellingcat продолжит следить за реализацией «Амулсар», в том числе за ходом строительства, за финансовой ситуацией вокруг компании Lydian International и за действиями активистов и граждан, выступающих против этого спорного проекта.

Narine Khachatryan

Наринэ – журналист и переводчик из Еревана. Ее основные темы – социальная, экономическая и политическая обстановка, а также права человека в Армении и Закавказье. Прежде чем присоединиться к Bellingcat, она работала в группе независимых журналистов, которая стремилась предоставлять проверенную и объективную информацию.

Подписаться на рассылку Беллингкэт

Введите адрес электронной почты, чтобы получать еженедельный дайджест статей Беллингкэт, ссылки на другие открытые исследования и многое другое.

Поддержать Беллингкэт

Вы можете оказать поддержку Беллингкэт отправив пожертвование через данную ссылку:

Ответить

  • (будет скрыто)