Как звезды Инстаграма рекламируют подпольную торговлю животными в Дубае

Язык:

Обезьянка извивается, пока женщина держит ее одной рукой и молча записывает видео. Это видео в ТикТоке короткое, у него нет описания. Единственные звуки издает сам детеныш. На других видео, опубликованных в похожих аккаунтах в соцсетях, видны молодые тигры, львы, гепарды и пумы, а также обезьяны, ленивцы и сурикаты. Их всех снимают и выставляют в социальные сети без комментариев.

Эти молодые животные попадают к инфлюенсерам и звездам, которые используют их как декорации для собственного контента в соцсетях. Фотографии с животными публиковали реперы, кинозвезды, бизнес-магнаты, телеведущие, модели, видеоблогеры и даже беглый преступник. Однако здесь есть проблема — по этим домашним питомцам можно отследить небольшую анонимную группу, которая, возможно, занимается незаконной арендой, а возможно и продажей экзотических животных.


Оборот этой индустрии составляет миллионы долларов. Подобно часам и автомобилям, экзотические животные (например, тигры) часто используются как символы статуса, в особенности в Объединенных Арабских Эмиратах (ОАЭ).
Однако держать таких «питомцев», как львы и тигры, может быть опасно для физического и психологического состояния самих животных.

Это также может быть незаконно, а значит таким образом поддерживается браконьерство и международная организованная преступность. В 2017 году в ОАЭ приняли закон, запрещающий физическим лицам владеть, торговать или перевозить опасных или экзотических животных, например приматов и крупных кошачьих. Тот же закон наложил жесткие ограничения на зоопарки и питомники, где держат таких животных.

К сожалению, несмотря на этот закон, торговля животными продолжается. В социальных сетях звезды продолжают демонстрировать миллионам подписчиков своих тигров, гепардов и обезьян. Эти посты могут служить бесплатной рекламой для незаконных торговцев — но также они позволяют журналистам воспользоваться методикой поиска в открытых источниках и раскрыть подробности теневой торговли.

Львята и тигрята напрокат

Особенным успехом пользуются фотографии с львятами или тигрятами. Большая часть этих фотосессий происходят в течение первых нескольких месяцев жизни детеныша. Дело в том, что их приобретение и уход за ними стоят дорого — и они не так долго остаются безвредными.

Среди наиболее популярных — белые тигры. Это бенгальские тигры с нарушением пигментации, которые крайне редко встречаются в дикой природе. Соответственно, чаще всего это продукт инбридинга в неволе, поэтому у них часто встречаются серьезные генетические дефекты.

В августе 2019 года Иша Гупта, индийская актриса и модель с пятью миллионами фолловеров в Инстаграме, опубликовала фотографию, где она держит белого тигренка. Ее пост был удален, однако его следы сохранились в кэше Google и на Pinterest.

 

В том же месяце MoeMoneyOfficial, СММ-менеджер, который работает с различными звездами, и у которого у самого есть 400,000 подписчиков в Инстаграме, опубликовал несколько стори с тигренком.

Затем, 1 сентября 2019 года, видеоблогер MoVlogs, у которого более 10 миллионов подписчиков на YouTube, опубликовал видео под названием «Плаваем с тигрятами». На видео у него дома запечатлены белый тигренок и белый львенок.


По рисунку полосок на шкуре нам удалось установить, действительно ли на этих трех видео один и тот же тигренок. На приведенных ниже сравнениях мы отметили некоторые совпадающие полоски и пятна. Учитывая разницу освещения, разрешения и угла съемки, все остальные полоски и пятна, а также цвет глаз и пятна на усах также должны совпадать.

 

Слева направо: тигренок с MoVlogs, Ишей Гупта и MoeMoney.

Совпадение налицо. Это довольно трудно разглядеть, но все же видно, что рисунок полосок совпадает, как и пятна на усах и на носу.

Таинственный MBE

Помимо одного и того же тигренка, на этих трех видео было еще кое-что общее. В посте, стори или описании был отмечен некий “MBE.777”. “MBE.777” — это закрытый аккаунт в Инстаграме, отмеченный во многих других постах и стори звезд, где присутствуют тигры, львы и гепарды.

Например, его отметили британский репер Фредо (1,1 миллиона подписчиков), Дайлер из Саудовской Аравии (2,7 млн подписчиков) и египетская телеведущая Сара Халифа (738 тыс подписчиков). Все они позировали с другим белым тигренком в ноябре 2019 года. Во всех этих постах был отмечен аккаунт MBE.777, который селебрити таким образом рекламировали своим подписчикам.

 


В сравнении ниже видно, что в этих трех постах также засветился один и тот же тигренок:

Этот аккаунт отмечают не только селебрити, но и фотографы, которые, по-видимому, берут напрокат экзотических животных для фотосессий:


В том же месяце, когда были опубликованы вышеупомянутые фотографии второго тигренка, британская газета Birmingham Mail сообщила, что фотографию с тигренком опубликовал Захид Хан, скрывающийся в Дубае от британского правосудия. В Великобритании Хан был приговорен к тюремному заключению за мошенничество. Как сообщается, британские власти ведут с эмиратскими коллегами переговоры об его экстрадиции.

В своем посте Хан не отметил MBE.777, однако отличительные черты тигренка явно показывают, что это то же животное, что и в трех постах селебрити, приведенных выше.

Слева: фрагмент фотографии с белым тигренком в инстаграме Sara_Khalifa. Справа: фотография того же тигренка в руках у Захида Хана, найденная Энди Ричардсоном из Birmingham Mail

Эти двое тигрят помогли звездам набрать тысячи желанных просмотров. Но откуда же они взялись?

Нехорошая квартира

Об аккаунте MBE.777 известно мало — и, похоже, его владелец хочет, чтобы так оставалось и дальше. В его постах в Инстаграме нет ни лица, ни имени, ни голоса. Это стремление остаться анонимным, возможно, говорит о том, что ему известно о законодательстве ОАЭ в отношении экзотических и опасных животных.

Несмотря на закрытость аккаунта MBE.777 в Инстаграме, у него около 15 000 подписчиков. На момент публикации он был подписан на 15 человек. При этом MBE.777 регулярно чистит список подписчиков. Подписчики аккаунта часто спрашивают «Сколько?» или «ДМ», прося таким образом о разговоре в личных сообщениях.

MBE.777 содержит детенышей животных по крайней мере с октября 2019 года. У него регулярно появляются новые львята, тигрята и другие экзотические животные. В аккаунте публикуются видео и фотографии с этими животными. Все они сделаны в одних и тех же двух комнатах.

Коллаж фото со страницы MBE.777 в Инстаграме. На каждом фото, по-видимому, запечатлены одна и та же мебель и комнаты

Сам MBE.777 очень заботится о своей анонимности, однако подробности о нем можно узнать через других лиц, также связанных с этой сетью. Этих людей иногда отмечают вместе с MBE.777. Они также публикуют посты, снятые там же, а иногда мы видим их на заднем плане и в отражениях.

Например, хотя на фото MBE.777 видны только интерьеры, мы можем геолоцировать их благодаря постам в социальных сетях россиянки, по-видимому, близкой MBE.777, которая регулярно фотографирует ту же самую мебель и комнаты. Поскольку мы не смогли установить, имеет ли эта женщина непосредственное отношение к торговле животными, мы скрыли ее личные данные.

На этом снимке присутствует вид из окна. По синей эмблеме на соседнем здании удалось установить, что снимок сделан в квартире примерно на 20 этаже в жилом комплексе Jumeirah Beach Residence в Дубае.

Слева: пума на диване MBE.777. Справа: пума у телевизора MBE.777

 

Слева: вид из окна с синей эмблемой и колесом обозрения на заднем плане, снятый кем-то из сети MBE.777. Справа вверху: кадр Google Street View с той же эмблемой. Справа внизу: геолокация вида из окна

Другая информация об этом здании также подтверждает точность геолокации. Например, на старой рекламе аренды квартир в этом здании виден интерьер с телевизором той же модели и таким же видом из окна.

Тот же телевизор и тот же вид из окна на старой рекламе аренды квартир

Мебель и тег MBE.777 также позволяют нам установить пользователей, которые побывали в этой квартире для фотосессий с тигрятами и львятами. Тот же диван и телевизор той же модели появляются на фото (на которых отмечен MBE.777) индийской звезды Аднаана Шейка (13,4 млн подписчиков в TikTok), немецкого предпринимиталя Сайгина Ялчина (717 тыс подписичок в Инстаграме) и «инфлюенсера в области моды» Шадана Фаруки (4,2 млн подсписчиков в Инстаграме).

Судя по геолокации и промежуткам времени между постами в Инстаграме, по-видимому, MBE.777 держит детеншыей животных в квартире в Дубае по нескольку недель. Также, по-видимому, этих животных возят на другие локации и дома для фотосессий селебрити.

Торговля детенышами

Помимо фотосессий, MBE.277, по-видимому, также занимается продажей животных, которых держит в своей квартире в Дубае.

Еще один аккаунт в Инстаграме, Exotic_Petsbudai, по-видимому, помогает MBE.777 с этими продажами. Согласно описанию аккаунта, он занимается продажей животных по всему миру, а оплата взимается наличными после доставки животного домой. Мы можем установить связь этого аккаунта с MBE.777, поскольку в его постах присутствуют фотографии и видео тех же животных, что и в аккаунте MBE.777, на тех же предметах мебели:

 

Слева: сервал на фото MBE.777. Справа: тот же сервал на фото Exotic_Petsdubai

Упоминания торговли животными присутствуют и в других аккаунтах из сети MBE.777. Россиянка, тесно связанная с MBE.277, публикует фотографии тех же животных, однако делится и другой информацией. Например, она публиковала ВКонтакте фотографии детеныша гепарда. Этот вид фигурирует в «Красной книге» как уязвимый. По оценкам, в дикой природе их осталось всего 8000, и это число сокращается — в том числе из-за торговли животными. Как и львы, они являются символом статуса в Саудовской Аравии и других странах Персидского залива.

Когда один пользователь спросил, ее ли это гепард, она ответила «была моя, уже продали».

Детеныш гепарда, фото опубликовано знакомой MBE.777

В Инстаграме она публиковала видео того же детеныша, добавив, что скоро у них появится «взрослый Гепард-мальчик».


Эта женщина также публикует в Инстаграме фотографии этих животных. Другой пользователь спросил, является ли полуторагодовалый детеныш ее питомцем. Она ответила, что хотя детеныш провел с ними целую ночь, теперь он улетел в другую страну. В ответ пользователь выражает надежду, что «у кисы все будет хорошо», на что она отвечает грустным и молящимся эмодзи.

Фото белого тигренка в аккаунте лица, близкого MBE.777

Несмотря на молитвы, едва ли можно надеяться, что с детенышами, которых держат в таких условиях, «все будет хорошо». Для содержания тигров в неволе необходимы большие вольеры с естественной средой, особый уход и рацион. Передача от одних людей к другим, отношение как к игрушке и постоянное взаимодействие с людьми могут вызывать стресс.

Аккаунт MBE.777 читает мужчина из Саудовской Аравии, который также торгует похожими экзотическими животными. Больше года назад он опубликовал фото, где на пластиковых пакетах лежат, по-видимому, мертвые животные, в том числе львенок и белый тигренок. «От жары», — прокомментировал автор.

Еще один человек, близкий к MBE.777, который часто снимает тех же животных, опубликовал видео с двумя львами. Один из них находится в маленькой клетке, другой прикован цепью и страдает от помутнения хрусталика глаза. Эта медицинская проблема, которая также встречается у собак, сама по себе не является свидетельством плохого обращения, однако говорит о том, что животному нужен ветеринар.

Другие экзотические животные, ранее светившиеся в сети MBE.777, впоследствии становились питомцами других людей.
27 марта 2020 года MBE.777 опубликовал видео с детенышем сервала. Сервал — дикая кошка, которая находится под угрозой вымирания. Кроме того, в законе ОАЭ от 2017 года сервал указан как «опасное животное», которыми физические лица не могут торговать или держать в качестве питомцев. Несмотря на это, один из пользователей в комментариях спросил, сколько он стоит.

Три дня спустя, 30 марта, аккаунт в Инстаграме “Dubai_Serval” (в читаемых у MBE.777) начал публиковать видео похожего животного.

Сверху: сервал в аккаунте MBE.777. Внизу: тот же сервал в Инстаграм-аккаунте, который присутствует в читаемых у MBE.777

Тот же ли это сервал? С поправкой на разницу разрешения, угла съемки и освещения, размеры и взаимное положение пятен совпадает. Пятна на усах тоже дают идеальное совпадение.

Сравнение сервалов. Налицо совпадение пятен (с учетом разницы угла съемки, разрешения и освещения)

По-видимому, этому сервалу не исполнилось и два месяца, когда он был перемещен из квартиры MBE.777 в дом к другому человеку, который держит его в качестве питомца последние десять месяцев.

Это только один пример. Похожий случай — китаянка, которую зафолловил MBE.777, а вскоре после этого она стала держать дома в качестве питомцев тигренка и львенка.


Тигренок, по-видимому, оказался тот же, чье фото ранее опубликовала россиянка, близкая к MBE.777, добавив описание «Моя сладкая, счастлива в новой семье».


Сравнение полос и пятен на усах говорит о том, что на этих фото действительно одно и то же животное.


Однако для бесперебойных поставок детенышей нужны взрослые, чтобы их разводить. Поскольку взрослых львов и гепардов едва ли можно держать в квартире в Дубае, логично предположить, что их держат на каком-то более крупном объекте.

У всех на виду

MBE.777 скрывает свое лицо, однако его близкие контакты видны всем. Некоторых из них часто отмечают вместе с MBE.777. Например, один из контактов MBE.777, который посещал его квартиру, опубликовал в инстаграме стори, где отмечен другой мужчина, держащий в руках тигренка. Может ли это быть MBE.777?

Это может быть тот же мужчина, что виден на заднем плане видео MoVlog о прибытии тигрят. На обоих фото присутствует одинаковая бутылочка для кормления животных, которых MBE.777 рекламирует у себя в аккаунте:

Слева: мужчина отмечен как MBE.777. Справа: тот же мужчина доставляет тигрят видеоблогеру MoVlogs, который поблагодарил MBE.777 в описании к видео

На этих фото часто появляется еще один мужчина. Еще один пример: видео MoVlogs, где в течение пары секунды камера внезапно дергается, когда тигренок убегает, и в кадр случайно попадают люди:

Двое из группы, которая привезла животных на видеосъемку, где был отмечен только MBE.777

Эти же двое присутствуют в фотосете DonCasanova (коллекционера автомобилей, активного в Инстаграме):

Еще один пример этих двоих вместе, снято в гараже DonCasanova

Мужчина, обведенный синим, ведет аккаунт Safari__Dubai, где он публикует фотографии молодых животных, а также множество селфи. Судя по его профилю в Инстаграме, его зовут Абдулла.

Абдулла оставляет в интернете куда более обильные следы, чем MBE.777. Во-первых, его Инстаграм-аккаунт был упомянут британской газетой Daily Mail в статье от августа 2019 года об обвинениях в жестоком обращении с животными в адрес звезды, которая позировала с львенком. Во-вторых, другие пользователи изредка отмечали MBE.777 и Safari__Dubai в одних и тех же сторис.

СММ-менеджер MoeMoneyOfficial отмечает MBE.777 и Safari__Dubai в стори в Инстаграме

И, наконец, как и MBE.777, Safari__Dubai также отмечают в фотосетах. Например, на этом фото инфлюенсерки Джуманы Хан (8,7 миллионов фолловеров в ТикТоке, 3,3 миллиона в Инстаграме) со львом:

Инфлюенсерка Джумана Хан отметила Safari__Dubai на фото со львом

Мы можем заметить Safari__Dubai вместе с MBE.777 в разных фотосессиях, однако эти двое не фолловят, не упоминают и не отмечают аккаунты друг друга и вообще никак не взаимодействуют.

Так кто же такой Safari__Dubai?

Несмотря на имя пользователя, Абдулла, по-видимому, не занимается бизнесом сафари. Он открыто держит молодых животных в относительно небольшом саду и в клетках. Эти животные регулярно меняются. В кратком телеинтервью, которое он дал и опубликовал в Инстаграме 3 марта 2020 года, журналист отметил, что разводить животных дорого и спросил, не думал ли Абдулла открыть это место для туристов и посетителей. Абдулла ответил, что ни в чем не нуждается, что это его дом и что он просто разводит и дрессирует животных.

В интервью газете «Аль-Иттихад» от 22 января этого года Абдулла, который представился полным именем Абдулла бин Сабд, говорит, что разводит животных, что допустимо даже по закону 2017 года. Сейчас у него живут двое молодых львов, однако нигде не видно родителей многих детенышей, которых он ранее держал (в том числе тигрят, белых тигрят и белых львят).

Однако, вероятно, это не вся правда.

В одном из своих постов в Инстаграме Абдулла раскрыл свой номер телефона. Этот номер с кодом ОАЭ также встречается на онлайн-сервисах по продаже животных. В одной из этих реклам продают щенков гиены за немногим более 900 евро. Судя по всему, в рекламе приведен тот же кадры, что и в начале видео, которое он опубликовал в Инстаграме в тот же день (правда, его голова вырезана).

Слева: анонимная реклама щенков гиены, найденная по номеру телефона Абдуллы (голова Абдуллы вырезана). Справа: видео, опубликованное в инстаграме Safari__Dubai, где он держит тех же щенков

 

Гиены также определены законом 2017 года как опасные животные. Полосатые гиены, одну из которых Абдулла, по-видимому, держит, близки к тому, чтобы оказаться под угрозой, их численность сокращается.

В других постах в Инстаграме с львятами подписчики задают вопросы о цене. Как и MBE.777, Абдулла в ответ предлагает продолжить разговор в личных сообщениях.

Судя по постам в социальных сетях, Абдулла также связан с частными зоопарками, которым разрешено открыто содержать экзотических животных.

Помните первого белого тигренка, который попал на фото с разными звездами, которые все отметили MBE.777? Этот тигренок встречается и в аккаунте Safari__Dubai от июля 2019 года:


В мае 2020 года тот же тигр находился в частном зоопарке, которым владеет Хумейд Албукайш, эмиратский инстаграм-инфлюенсер, известный роскошной жизнью. Албукейш опубликовал несколько снимков, где он держит тигра на поводке и позирует с ним рядом со своим домом, машинами и лодкой.

Тигр, которого Хумейд Албукайш держит в частном зоопарке

И вновь пятна и полосы помогают опознать этого тигра, смешившего хозяина:

Слева направо: белый тигр с MoVlogs, Safari__Dubai, и Албукайшем

Safari__Dubai также держит львов, которых также можно найти в постах звезд в социальных сетях. Хотя у львов нет полос, их можно опознать по пятнам рядом с усами. В течение жизни льва уникальный рисунок и взаимное расположение пятен остается неизменным. С помощью метода, описанного Living With Lions, можно проверить, использовали ли звезды львов от Safari__Dubai и MBE.777, даже если их не отметили в посте.

Например, в апреле 2020 года голландский футболист Мемфис Депей подвергся критике за то, что позировал с львенком на постах в социальных сетях и в своем клипе Dubai Freestyle. В социальных сетях Депей писал, что позировал с лигром — потомством самца льва и самки тигра.

Можно сравнить львенка из клипа с молодым львом на видео Safari__Dubai от июля 2020 года:

Пятна на усах с левой стороны морды льва (справа: скриншот клипа Депея на YouTube, слева: кадр из Инстаграма Safari_Dubai)

 

Пятна на усах с правой стороны морды льва (справа: скриншот клипа Депея на YouTube, слева: кадр из Инстаграма Safari_Dubai)

Учитывая совпадение пятен (а также пятна на носу и цвета глаз), это сравнение указывает на то, что по всей вероятности, это один и тот же лев, которого Депей мог взять напрокат у Safari_Dubai.

Согласно голландскому футбольному сайту Voetbal Primeur, Мемфис Депей ответил в комментариях в Инстаграме, что одолжил львенка из «частного зоопарка» и, по-видимому, не знал, где этих львят и взрослых львов держали раньше.

Как приручить торговлю дикими животными

Селебрити и богатые люди позируют с тигрятами и львятами и отмечают в своих постах MBE.777 и Safari__Dubai. MBE.777 держит детенышей в квартире в 40-этажном здании и, по-видимому, продает и дает их в аренду через интернет.

Safari__Dubai использует свой бизнес, чтобы открыто содержать и разводить животных. Можно предположить, что он делает это легально, и по крайней мере один из его тигров оказался в частном зоопарке.

Однако вопросы вызывает его появление в онлайн-рекламе продажи экзотических животных.

Кроме того, его присутствие на заднем плане на нескольких фото говорит о том, что Safari__Dubai работает с MBE.777. Эти двое мужчин также держали одних и тех же детенышей.

Использование социальных сетей для торговли экзотическими животными и опасность индустрии «диких питомцев» хорошо задокументированы. Однако до сих пор не сообщалось о непосредственной причастности к этим практикам звезд и инфлюенсеров. Позируя с львятами и тигрятами и отмечая эти аккаунты, селебрити рекламируют миллионам своих подписчиков сеть, которая занимается онлайн-торговлей дикими животными. Некоторых из этих животных возят на фотосессии в самом раннем возрасте, а потом они оказываются питомцами в частных домах.

Помимо возможных проблем с законом и опасений за состояние самих животных, торговля экзотическими питомцами навлекает опасность браконьерства на виды, и так находящиеся под угрозой. Эксперты предупреждают, что даже если этих животных разводят в неволе, использование их как символов статуса подогревает нелегальную торговлю. Указывая на связь фото в Инстаграме с такой торговлей, фанаты и подписчики могут сделать такие посты менее привлекательными и тем самым помочь охране вымирающих видов в дикой природе.

«Наша команда отметила изменение поведения в сети: все больше людей критикуют владельцев экзотических питомцев. Расширяется осведомленность о негативных последствиях содержания опасных животных для их хозяев, соседей и дикой природы, откуда происходят эти животные», — рассказывает Эльсайед Мохаммед, региональный директор Международного фонда защиты животных по Ближнему Востоку и Северной Африке. В электронном письме Bellingcat Мохаммед похвалил ОАЭ за принятие жесткого законодательства по защите животных в последние годы.
Команда Bellingcat спросила MBE.777 и Safari__Dubai, известно ли им о законе 2017 года, продают ли они животных на их фотографиях и видео, и каково их происхождение. Ни один не ответил на просьбу о комментарии.

В январе 2021 года MBE.777 поменял имя пользователя в Инстаграме на _79797_ и удалил нескольких подписчиков. Вскоре после нашего запроса о комментарии MBE.777 также удалил последние фотографии в Инстаграме. Safari__Dubai заблокировал нас на различных платформах.

Благодарим Сеифа ван Гаалена и Джоанну Уайлд. Также выражаем особую благодарность участникам тренировочного лагеря Bellingcat, которые работали над этим исследованием в рамках практика, а также IMPAKT, Residenties in Utrecht, Journallab и Fontys Hogeschool voor Journalistiek.