Почему пожертвование на 500 000 долларов в пользу правых не означает возвращения «биткойновой феи»

Язык:

В прошлом году для белых националистов рождество пришло раньше срока.

8 декабря 2020 года различным фигурам и организациям движения «альт-райт» были направлены пожертвования на сумму более 500 000 долларов в биткойнах. Некоторые из экстремистов решили, что это пожертвование свидетельствует о возвращении «биткойновой феи».

«Биткойновая фея» — элемент ультраправого фольклора, который возник еще в 2017 году, когда анонимное пожертвование в биткойнах на сумму 60 000 долларов было сделано сразу после митинга «Объединенных правых» в Шарлотсвилле.

Как и в случае с таинственным создателем биткойна Сатоши Накамото, настоящая личность «биткойновой феи» покрыта тайной. Однако в январе 2021 году исследовательская фирма Chainalysis и Yahoo News установили, что таинственным мега-донором в декабре 2020 года был французский программист Лорен Башелье.

Как сообщал Wall Street Journal, Башелье в своих постах оплакивал упадок западной цивилизации. 9 декабря он покончил жизнь самоубийством. По-видимому, эти пожертвования стали одним из его последних действий. Но мог ли Башелье также быть таинственным жертвователем из 2017 года — «биткойновой феей»?

Говоря коротко, с уверенностью это сказать невозможно. Однако анализ транзакций позволяет выявить значительные различия между пожертвованиями в 2017 и 2020 годах. Согласно экспертам, с которыми поговорила Bellingcat, это означает. что крайне маловероятно, что в 2017 году «биткойновой феей» был Башелье. Однако это не помешало некоторым ультраправым фигурам предполагать, что это так.

Истоки мифа

20 августа 2017 года неизвестный доброжелатель пожертвовал 14,88 биткоинов (около 60 000 долларов) американскому неонацистскому новостному сайту Daily Stormer. Помимо величины суммы, важны также цифры 14 (отсылка на нацистский лозунг о защите «будущего для белых детей») и 88 (сокращение от “Heil Hitler”; h — 8-я буква английского алфавита).

Всего через несколько недель после вспышки насилия на марше «Объединенных правых» в Шарлотсвилле некоторые СМИ называли биткойн «подарком для экстремитских группировок».

О личности жертвователя от 2017 года стало известно немного, хотя исследователь Джон Бамбенек установил, что эти деньги были связаны с крупным биткойн-кошельком, сумма на котором сейчас оценивается более чем в 100 миллионов долларов.

Как утверждает исследовательница Chainalysis Валерия Кеннеди, этот жертвователь был одним из пионеров биткойна, который либо майнил валюту самостоятельно, либо обменивался непосредственно с кем-то, кто ее майнил. Такие методы практически не оставляют следов и не раскрывают личную информацию, фактически анонимизируя жертвователя.

Иллюстрация виртуальной валюты «биткойн» на изображении от 13 марта 2020 г. REUTERS/Dado Ruvic/иллюстрация/архивное фото

Неудивительно, что группировки и отдельные деятели движения «альт-райт» в последние годы собирают пожертвования в биткойнах. Однако мало кто получил столько, сколько Daily Stormer в результате транзакции в августе 2017 года.

Этот рекорд был побит 8 декабря 2020 года, когда пожертвования в биткойнах на сумму в 500 000 долларов были сделаны в адрес 15 разных организаций и фигур движения «альт-райт». Больше всех получил правый подкастер Ник Фуэнтес, которому пожертвовали около 250 000 долларов. Видеохостинговая платформа Bitchute, которая стала пристанищем для забаненных ютуберов-экстремистов, получила второе по масштабам пожертвование на сумму в 2 биткойна, или около 60 000 долларов. Daily Stormer, в пользу которого было сделано пожертвование в августе 2017 года, также получил один биткойн, или около 30 000 долларов.

13 сентября 2020 года в треде на платформе Ruqqus, выступающей против цензуры и популярной в среде «альт-райт», которая также получила пожертвование, начался разбор транзакции с указанием тех, кто получил средства.

Скриншот треда на платформе Ruqqus, где указаны получатели пожертвования в биткойнах на общую сумму более 500 000 долларов

Когда новость о пожертвованиях распространилась, популярный ультраправый блогер Хантер Уоллес сообщил о «возвращении биткойновой феи» и предположил, что пожертвование после Шарлотсвилля и пожертвование в начале декабря сделал один и тот же человек.

Уоллес (которого, согласно Southern Poverty Law Center, по-настоящему зовут Бредли Гриффин) также упоминал похожую теорию на популярном ультраправом подкасте Radio Free Indiana. Уоллес поначалу был недоволен пожертвованием и предполагал, что это попытка имитации поддержки, осуществленная консерваторами.

Скриншот статьи крайне правого блогера Хантера Уоллеса на его сайте Occidental Dissen

Однако несколько недель спустя Chainalysis и Yahoo News установили, что в декабре 2020 года пожертвование совершил Лорен Башелье, установив связь между биткойн-адресами, с которых делалось пожертвование, и старого NameID-профиля Башелье.

NameID — сайт, который позволяет пользователям размещать профили, где указывать связь своих биткойн-адресов с именами и электронными адресами, если они того хотят. В профиле Башелье был адрес электронной почты, с помощью которого расследователи Chainalysis вышли на блог Башелье, где он опубликовал предсмертную записку и взял на себя ответственность за пожертвование.

Когда личность Башелье стала известна, ультраправый блогер Уоллес далее заявил в посте, что Башелье был «биткойновой феей»

«Предсказуемые паттерны»

Однако детали пожертвований от 2017 и 2020 гг, по-видимому, говорят, что не все так однозначно.

В августе 2017 года неизвестный жертвователь передал Daily Stormer 14,88 биткойнов через более двух десятков «промежуточных» кошельков в течение нескольких недель. Такие методики обычно используются, чтобы попытаться скрыть происхождение средств. На инфографике ниже показана длинная цепочка кошельков, через которые прошло пожертвование от 2017 года, прежде чем оно оказалось на Daily Stormer (нажмите, чтобы просмотреть рисунок в полном размере).

 

Цепочка кошельков, через которые пришли средства, прежде чем в 2017 году попасть на кошелек Daily Stormer (источник: Chainalysis)

Однако 8 декабря 2020 года Башелье использовал совсем другую сеть кошельков, чтобы передать средства различным получателям в течение всего нескольких дней, и при этом использовал только два «промежуточных» кошелька. Методика Башелье была куда более простой, он практически не пытался скрыть происхождение и назначение средств, как видно по куда более простой цепочке кошельков ниже (нажмите, чтобы просмотреть рисунок в полном размере).

 

Гораздо более короткая цепочка кошельков (слева), через которую прошло пожертвование Лорена Башелье, прежде чем оно было распределено различным ультраправым деятелям и организациям (источник: Chainalysis)

Башелье также регулярно использовал эту сеть кошельков в период с 2013 по 2020 гг. Об этом говорит Валерия Кеннеди из Chainalysis и добавляет, что эта сеть пользовалась набором криптосервисов (обменников, «миксеров» и других платформ), абсолютно отличным от пожертвования 2017 года.

По словам Джона Бамбенека, пользователи криптовалют, как и большинство людей, подвластны силе привычки и производят «предсказуемые паттерны».

Бамбенек добавил, что «Если рассматривать не только эти две транзакции, но и историю кошельков и поведение», связанное с ними, то вырисовываются два совершенно разных паттерна, которые были бы «крайне нетипичны для одного и того же человека».

Кроме того, в сети кошельков, использованных для пожертвования 2017 года, с тех пор не наблюдалось никакого движения или транзакций.

И Бамбенек, и Кеннеди признают, что невозможно исключить, что Башелье использовал для двух пожертвований совершенно разные сети кошельков, криптосервисы и паттерны транзакций. Но при этом оба уверены, что такой сценарий крайне маловероятен.

Для них личность жертвователя 2017 года остается тайной.

Хотя некоторые ультраправые считают, что раскрыли личность «биткойновой феи», свидетельств в пользу этой версии практически нет.