Истоки QAnon, или краудсорсинговая теория заговора

Язык:

Иллюстрация (c): Bellingcat

6 января в Вашингтоне, округ Колумбия, воцарился хаос, когда сторонники президента США Дональда Трампа пошли на штурм Капитолия. Во время этой неразберихи давний популяризатор QAnon, также известный как «Q-шаман», оказался в зале заседания сената и взошел на кафедру спикера. Он был далеко не единственным сторонником QAnon в толпе: еще один возглавил атаку на Капитолий.

Так эта опасная и запутанная теория заговора вновь оказалась в центре внимания. Она прошла долгий путь, с тех пор как всего три года назад зародилась на интернет-форуме.

28 октября 2017 года анонимный пользователь, зайдя в раздел /pol/ на 4chan (анонимном имиджборде, популярном у «альт-райт» — американских новых правых), увидел пост, в котором говорилось: «Хилари Клинтон арестуют с 7:45 по 8:30 по времени Восточного побережья в понедельник, 30 октября 2017 г» и решил ответить. Этот пользователь впоследствии стал называть себя Q Clearance Patriot (что вскоре сократили до “Q”). Q намекал, что является военным из ближнего круга Трампа. Посты Q (на данный момент около 5000) легли в основу теории заговора QAnon.

Первый пост Q

Большая часть историй QAnon возводят начало движения Q к этому посту — первому из “Q drops”, как их называют последователи движения. Этот взгляд ошибочен по двум причинам. Первая из них тривиальна: Q поначалу собрал аудиторию другими постами, однако его раннии усилия пропали без вести. На 4chan их нашли только 11 ноября того же года. Другая причина крайне важна: происхождение Q нельзя отделить от культуры /pol/ — «первичного бульона» из расизма, антисемитизма и (что особенно важно) ультраправых теорий заговора.

Поэтому Qanon — одновременно продукт и эволюция культуры /pol/: заявления Q не только были уже популярны в /pol/, но и сам Q заимствовал основные темы и идеи у своих предшественников. Чтобы понять истоки Q, нужно понять культуру /pol/.

Но сначала нужно понять миф.

Миф в основе QAnon

Суть мифа QAnon такова: заручившись поддержкой небольшой группы офицеров военной разведки, так называемой «команды Q» (один или несколько из них якобы пишут посты Q), Дональд Трамп ведет тайную войну против кабала пожирающих детей педофилов-сатанистов, которые плетут заговор, чтобы помешать ему и свергнуть его. Военные должны массово арестовать их — это грядущее событие называют «Шторм». Численность этого якобы сатанистского кабала все возрастает (поначалу это были «многие в нашем правительстве», всего через месяц — все «звезды», которые «поддерживали Клинтон»; несколько месяцев спустя их уже было «слишком много», чтобы их вместила американская тюрьма в Гуантанамо; еще позднее, якобы готовилось еще три «центра содержания»). Не будет преувеличением сказать, что членами кабала считаются все, кто как бы то ни было разозлил Трампа или противостоял ему, а также постоянные персонажи теорий заговора, например финансит и филантроп Джордж Сорос.

После «Шторма» военные трибуналы приговорят этих пожирающих детей предателей к казни или пожизненному заключению. Получив неопровержимые доказательства существования кабала, потрясенная общественность будет опечалена, разгневана, и в итоге сплотится вокруг Дональда Трампа, и настанет золотой век патриотизма и процветания.

Стоит отметить, что в это описание не поместились куда более безумные элементы QAnon (например, что Северную Корею контролировало ЦРУ, однако ее освободили Трамп и команда Q). Стоит упомянуть еще один важный аспект теории: любое публичное действие или высказывание Трампа или любого предполагаемого члена кабала содержит тайные послания, которые сторонники QAnon могут расшифровать. В описание не входит и один из наиболее важных лозунгов QAnon: «дезинформация необходима». Его можно назвать великолепным оправданием несбывшихся предсказаний Q; это также позволяет сторонникам теории выбирать, каким элементам теории верить.

Поначалу скромное и чудаковатое движение QAnon впоследствии испытало взрывной рост. Сперва этот рост происходил на 4chan, где Q стал сенсацией в /pol/. Вскоре после этого пара модераторов 4chan и конспиролог с YouTube стали вместе распространять теории Q на куда более широкую аудиторию. Успех превзошел все ожидания.

Согласно прошлогоднему исследованию Pew Research, около 10 процентов взрослых американцев верят в некоторые или все теории QAnon. Эти результаты сходятся с результатами другого исследования, проведенного в 2020 году британской благотворительной организацией “HOPE not hate“. Политолог Джо Учински, который писал, что «поддержка QAnon, по-видимому, более глубокая, нежели широкая», все равно считает, что теорию поддерживает от 5 до 10 процентов взрослого населения США. Как ни посмотри, но миллионы американцев в какой-то степени верят в QAnon. Кроме того, поддержка идей QAnon куда более распространена, чем вера в самого Q: по данным октябрьского опроса YouGov, 50 процентов сторонников Трампа согласны, что «руководство демократов причастно к элитным сетям секс-траффикинга».

Еще до событий в Вашингтоне, которые многие называют попыткой переворота, QAnon проник в Конгресс.

Новоизбранная конгрессвумен Марджори Тейлор Грин, которую Трамп называл «будущей звездой республиканцев», писала, что «секс с детьми, сатанизм и оккультизм все ассоциируются с Демократической партией». Грин также записывала видео, где она называет Q «патриотом», который «полностью за добро… очень высокопоставленный и со связями» и предлагает «уникальную возможность покончить с мировым кабалом сатанистов и педофилов».

Что же в малоизвестной теории с /pol/ заставило многих ее распространять?

Взгляд в бездну

Говоря проще, в общих чертах убеждения Q были популярны в /pol/ еще до того, как Q стал публиковать там свои посты.

Изучая треды в /pol/ до появления Q, а также самые ранние треды, в которых Q проявлял свою активность, можно понять, что многие «аноны» (как называли себя обитатели 4chan) верили в основные элементы истории Q еще до появления самого Q.

Как писал один наблюдательный анон еще до того, как Q впервые упомянул сатанизм (и вообще до того, как аноны стали обсуждать Q): «Интересно, что все, кого не любят /pol/яки, внезапно оказываются частью огромного заговора евреев-педофилов-сатанистов, который был раскрыт, только когда все больше людей стали угрожать большому Д [Трампу]. Неужели это все самовнушение, а на самом деле Д — дебил, который боится импичмента? Да ну, бред какой-то».

Анон о сути конспирологии Q

Даже если это и было самовнушение, оно оказалось очень популярно на 4chan. Подобные безумные заявления и теории находили среди анонов благодарную аудиторию: «Пиццагейт» (теория заговора, которая была наиболее прямым предшественником QAnon) упоминался в /pol/ по крайней мере 45 027 раз еще до первых постов Q (разумеется, реальная цифра выше: множество постов о «Пиццагейте» появились до того, как появилось само название, а еще почти в 2500 постах используется альтернативное название «Педогейт», которое более конкретно отсылает к сути «Пиццагейта» — что известные демократы, в особенности Хилари Клинтон, подвергали детей сексуальному насилию и ритуальным жертвоприношениям, используя пиццерии как прикрытие своих преступлений).

Таким образом, с учетом контекста, теория заговора Q шла проторенной дорогой.

Например, вот один анон предсказывает грядущий «арест кабала» и «освобождение Планеты Земля от сил Тьмы» в июле 2017 года — за 3 месяца до первого поста Q. Вот еще один пост, за две недели до появления Q: «Их конец близок. Шторм надвигается. Голливуд напрямую причастен».

Даже если ограничиться неделей перед первым постом Q, можно найти множество анонов, выражавших идеи, которые впоследствии стали ассоциироваться с Q.

Например, за три дня до первого поста Q анон, который верил в «Пиццагейт», перечислил предполагаемые преступления Хилари Клинтон: «Секс с несовершеннолетними, изнасилование, каннибализм» — именно те обвинения против Хилари, которые легли в основу QAnon. Еще один анон в том же треде хотел «поговорить о том, что Фонд Клинтонов натворил на Гаити». Речь идет о менее известном элементе «Пиццагейта», который, несмотря на его малоизвестность, Q включал в ранние посты.

И еще один анон 23 октября 2017 года (за пять дней до поста Q) создал тред, который практически предвосхищает исходную версию Q: спецпрокурор Роберт Мюллер сотрудничает с Трампом, чтобы победить «глубинное государство» в целом и Хилари в частности, после чего «пройдут трибуналы над сотнями людей» Обитатели /pol/ вообще были неравнодушны к военным трибуналам, на которых должны были покарать их наиболее ненавистных врагов. Первые последователи появились у Q именно из-за намеков на предстоящие трибуналы. Один из анонов, полный энтузиазма, написал капслоком: «ХУНТА !!!!! ВРЕМЯ ВОЕННОГО ПЕРЕВОРОТА! Да здравствует диктатор Трамп!» Еще один сразу перешел к делу, добавив фирменного антисемитизма /pol/: Трамп, как он предсказал, объявит чрезвычайное положение 4 ноября 2017 г. Он не был уверен, что случится дальше, но предположил: «вскоре начнут вешать жидов на военных трибуналах?».

Многое указывает на то, что Q читал тред от 23 октября 2017 года: там упоминается малоизвестное, сделанное за несколько месяцев до того заявления конгрессмена Трея Гоуди, которое Q процитировал менее чем через неделю в одном из самых ранних постов.

Стоит отметить, что нет оснований полагать, что Q позаимствовал всю теорию с Мюллером у автора этого треда — только эту деталь. Q почти наверняка был знаком с идеей, что Мюллер действует заодно с Трампом, которая была распространена в /pol/: «это дерьмо тут месяцами спамят», — жаловался один анон. «И буквально ноль пруфов».

Другой анон за два дня до явления Q народу опубликовал тред, где практически умолял, чтобы появилась общая теория заговора, чтобы «все эти скандалы… сошлись» и в итоге состоялся «самый большой военный трибунал в истории».

Анон умоляет об упорядочивании хаоса

Это была плодородная почва. Еще до появления Q всё сырьё для постов уже находилось повсюду в его среде обитания. Оставалось только создать из него сколько-нибудь связную мифологию.

Игра на публику

В этом отношении особо важен ответ на пост, где топикстартер просил, чтобы «все скандалы сошлись». В этом ответе были пересичлены практически все предполагаемые скандалы вокруг демократов, которые были популярны на консервативном телеканале Fox News (и соответственно широко обсуждались на 4chan). Q уделил особое внимание большинству элементов списка. На момент написания этой статьи «Скандал с Аваном» упоминался в 26 постах, “Uranium 1” (в сокращенной форме “U1”) — в 39 постах, а слово «уран» — в 11. Сет Рич упоминался в 13 постах, а «досье» — в 32 постах.

Fox News приходит в QAnon

Другими словами, Q не сливал анонам никакой сверхсекретной информации, а просто подал под другой оберткой то, что уже обсуждали правые СМИ (и, соответственно, аноны).

В руках Q эти скандалы, казалось бы, не связанные между собой, стали элементами зловещего заговора педофилов, который аноны могут раскрыть, если потрудятся, и тем самым спасут невинных детей и уничтожат своих врагов очищающим огнем.

Пожалуй, больше всего в /pol/ ненавидели Хилари Клинтон и Джорджа Сороса. Учитывая природу /pol/ как пристанища ультраправых, антисемитов и конспирологов, совершенно неудивительна их враждебность к либеральному еврейскому филантропу Соросу. По схожим причинам в /pol/ ненавидели и бывшего президента США Барака Обаму.

Однако ненависть анонов к Клинтон была из ряда вон выходящей. Эта вдохновленная «Пиццагейтом» враждебность была всеобъемлющей и неослабевающей. Всего за день до первого поста Q, один из анонов выразил ее достаточно точно: «Победа». — писал он, — «это когда [Хилари] и всех причастных к сетке педофилов, известной как «Фонд клинтонов», бросят в Гитмо» («Гитмо», или Гуантанамо, занимает особое место в воображении сторонников QAnon: американская военно-морская база и тюрьма на Кубе — якобы то место, где членов Кабала будут содержать, судить и казнить, когда начнется Шторм. Q подогревал веру в это как косвенно, так и напрямую).

С самого начала Q атаковал всех троих: в постах 1 и 2 говорилось о подготовке ареста Клинтон (а во втором посте даже говорилось, что она была «задержана»). Сороса Q упоминал в постах 2, 4, 5, 6, 14 и 15. Последний заканчивался словами «Цель — Сорос». Обама упоминался даже чаще Сороса и даже получил собственную особую роль в теории заговора: как утверждал Q, он путешествовал по миру в качестве связного Кабала.

Наиболее частые цели Q — первый чернокожий президент США, еврей-филантроп и Хилари Клинтон — играли на предрассудках аудитории и завоевывали признание и внимание среди желающих счастливого конца истории: смерти или тюремного заключения всех врагов.

Великая ролевая игра

Еще один элемент культуры 4chan, который помогает объяснить успех QAnon, — ролевой отыгрыш.

Q воспользовался этой практикой и даже в чем-то довел ее до совершенства. Ролевой отыгрыш, или LARP (Live Action Role Playing), в контексте /pol/ означают, что кто-то притворяется высокопоставленным источником, обладающим конфиденциальной информацией о текущих событиях, которую они затем сливают анонам.

Ролевой отыгрыш был и остается очень распространенным явлением в /pol/ — настолько распространенным, что даже первый пост Q был ответом на пост другого ролевика. Того «ролевика» встретили фразой «еще один, да сколько можно» и картиной “dance of the LARPer.gif”.

Большинство отыгрышей прекращалось после нескольких постов (как это произошло с аноном, который написал так называемый «пост 0», на который ответил Q). Некоторые продолжались на протяжении нескольких тредов. Однако несколько добились успеха и стали известными элементами культуры /pol/.

Известные «ролевики» до Q: FBI Anon, High Level Insider, Mega Anon и White House Insider; другие известные ролевики — CIA Anon, Victory of the Light, Highway Patrolman и Anonymous 5. В свою очередь, у многих из них были последователи и подражатели.

В некоторых случаях заявления Q непосредственно происходили от заявлений других популярных ролевиков. В частности, некоторые скептично настроенные аноны сравнивали Q c Victory of the Light — и тому были причины, ведь «Шторм», как его описывает Q,  — практически точная копия «События», которое описывал фанат Victory of the Light.

Чеклист «События»

Это хорошо видно при внимательном сравнении.

В начале События, по заявлению Victory of the Light, нормальная экономическая жизнь внезапно и резко прекратится «максимум на две недели», банки закроются и финансовые системы погрузятся в хаос. В мифологии QAnon «Шторм» должен начаться с «десяти дней тьмы» — фраза, которую Q впервые использовал через неделю после того, как начал писать. Сторонники Q, затаив дыхание, ожидают начала этого периода по сей день.

На втором этапе События новости будут переполнены «рассекречиванием» (когда власти раскроют некоторые ужасные факты, которые до этого скрывали). Эти сообщения будут показаны по телевизору и дойдут до граждан через систему оповещения о чрезвычайных ситуациях.

В ходе «Шторма» после десяти дней тьмы тоже должно наступить рассекречивание — но не фактов о внеземной жизни, а информации о масштабах преступлений Кабала. Это, по версии Q, будет передано по системе оповещения о чрезвычайных ситуациях, после чего последнее сопротивление Кабала будет подавлено и начнутся массовые аресты.

В ходе События «массовые аресты Кабала будут показывать по телевизору». И для Шторма, и для События эти массовые аресты станут сигналом «освобождения Планеты Земля от темных сил», по словам Victory of the Light.

Разумеется, параллели между заявлениями Victory of the Light периода лета 2017 г и историей, которую Q стал рассказывать осенью того же года, на этом не заканчиваются. Однако остальные параллели не такие сильные, поэтому особого смысла перечислять их нет — тем более что Victory of the Light был не единственным «ролевиком» из числа явных предтеч QAnon.

Например, Anonymous5 (которого аноны также называли «Френк») наверняка были наиболее ненавистным «ролевиком» /pol/, однако он же сыграл важную роль в создании тредов о торговле людьми /HTG/ (“Human Trafficking General”). Он был так важен для культуры /HTG/, что в тредах обычно присутствовал пост, начинавшийся со слов: «Чтобы раскрыть сети торговли людьми, ищите следующие вещи (спасибо Anon5)».

«Френк» был не первым «ролевиком», который понял, что леденящие душу рассказы о сексуальном насилии над детьми привлекут внимание /pol/. Это была достаточно очевидная стратегия: например, однажды Highway Patrolman разразился тредом (да еще и в День Валентина), где утверждал, что расследует международную сеть детской проституции. В этой полностью выдуманной сети коварные цветные преступники (в особенности «нелегалы») удерживали в плену ни в чем не повинных белых девочек и даже убили некоторых из них. Поскольку /pol/ известен неуемным расизмом, сюжет был избран особо дальновидно. Всегда важно учитывать, что интересно публике.

Заявления «Френка» также имели мощную расистскую подоплеку. Для /HTG/ считалось аксиомой, что в районах с преобладанием сторонников Демократов (или, как говорилось в стандартном первом посте для /HTG/-тредов, «города, в особенности города-убежища для нелегалов») действует громадная сеть педофилов, которые торгуют бесчисленными детьми. Также аксиомой (а не фактом) было то, что этих детей получают в основном посредством похищений и «питомников».

Аноны /HTG/ представляли небольшое, тесное сообщество, которое, если описывать их деятельность наиболее мягко, занималось совместным рассказыванием историй и искало улики (странные и оторванные от реальности), веря, что находят сети педофилов. Выражаясь менее мягко, но более точно, участники тредов занимались безумными предположениями и поисками несуществующих связей, называя их «расследованиями» — однако те не приводили к арестам, поскольку никаких реальных преступлений они не раскрыли.

Действительно, аноны зачастую насмехались над участниками /HTG/-тредов, считая их сборищем идиотов, которые скатывались все дальше и дальше в пропасть подтверждения своей точки зрения. И тем не менее, /HTG/-коммьюнити продолжало свою деятельность.

В этом отношении /HTG/ были практически неотличимы от QAnon, и это не совпадение.

Аудитория Q хотела чего-то вроде /HTG/, но лучше — более связного и с более широким охватом. Q предоставил им то, что они хотели.

От «Пиццагейта» до QAnon.

Пожалуй, лучшее определение QAnon — эволюция «Пиццагейта». Соответственно, культуру /HTG/ проще всего описать как недостающее звено между «Пиццагейтом» и QAnon.

«Пиццагейт» обрел популярность, потому что он правильно выбрал цели, выдвинул нужные обвинения, а в самом начале имел мощный игровой элемент, когда аноны стремились найти в слитой хакерами переписке Национального комитета Демократической партии США «доказательства» насилия над детьми.

Однако этой почвы для креатива оказалось недостаточно: писем было не так много, как и «кодовых слов», которые можно было бы в них искать. В итоге «Пиццагейт» перестал быть увлекательным новым предметом для «расследования» и стал набором идей, которые аноны могли принимать или отвергать.

Удивительно, но треды /HTG/ были куда менее популярны, чем «Пиццагейт». И это несмотря на то, что у них были правильные цели, нужные обвинения и, казалось бы, бесконечные исходные материалы, поскольку аноны теперь «расследовали» объекты в реальном мире, не выходя при этом из дома.

Однако в /HTG/ отсутствовали два важных элемента: сюжет и рассказчик. Отсутствие сюжетной линии не позволяло удерживать внимание анонов. Даже если бы такой сюжет был, Anon5, он же «Френк», не был хорошим рассказчиком — /HTG/-треды постоянно рушились, когда туда приходили извне и насмехались над ним.

Тайный ингредиент

Почему же Q добился успеха там, где столь многие провалились?

Одна из причин заключается в том, что Q пришла нужная идея в нужное время. Кроме того, Q также воспользовался нужным стилем в нужное время, зачастую полагаясь на длинные череды подводящих вопросов. Другие «ролевики» признавали это — в 2017 году MegaAnon, которая, пожалуй, была самой успешной активной «ролевичкой» в момент появления Q, написала, что Q «делает все замечательно», поскольку «раскрывает множество деталей в более подходящем для /pol/ формате», чем ей когда-либо удавалось.

Если бы Q появился только в /pol/ и остался там, вы бы сейчас не читали эту статью. Возможно, я бы ее даже не писал. Не прошло и нескольких дней после первого поста Q, как он вырвался из болота 4chan благодаря сразу нескольким людям, которые начали скоординированную кампанию по продвижению идей QAnon на других площадках (в частности, на сабреддите).

«Норми», как аноны называют большинство других людей, смогли сами причаститься к Q. Некоторым понравилось. Оказалось, что норми (по крайней мере, если они фанатичные сторонники Трампа и конспирологи, из которых состояла ранняя аудитория Q) были почти так же готовы к реинкарнации «Пиццагейта», как и 4chan. Вскоре после этого Q и его фанаты создали на самых разных платформах комьюнити, поразительно напоминавшее /HTG/: группу последователей, убежденных, что  «вычисляют педофилов» с помощью собственных внутренних практик и правил доказательства, несмотря на отсутствие реальных результатов.

Разница в том, что аудитория Q оказалась куда более широкой и преданной, чем /HTG/. Кроме того, Q продолжал генерировать контент, а аноны продолжали разбирать его по косточкам и находить новые смысла даже в самых безумных заявлениях.

Даже несбывшиеся пророчества Q не разочаровывали их, поскольку, как пояснял сам Q, «дезинформация необходима».

Возможно, этот ответ на вопрос Q удовлетворит не всех. Этот ответ сводится к «Q — мастер ролевого отыгрыша, который скармливал аудитории ее же убеждения, заимствовал идеи у предшествовавших ему ролевиков и сразу заручился поддержкой небольшой, но изобретательной группой фанатов, которые распространили информацию о его постах за пределами 4chan».

Вне зависимости от того, имеет ли успех Q простое объяснение, он имел значительные и подчас трагические последствия в реальном мире.

Движение QAnon разрушает семьи по всему миру — сабреддит QAnonCasualties позволяет взглянуть на реальные последствия QAnon.

Скорее всего, большая часть последователей QAnon не будут сами предпринимать никаких насильственных действий, однако они уже нанесли значительный политический ущерб.

В декабре Трамп, как сообщается, описывал QAnon как группу людей, которые «просто верят в хорошее правительство».

Однако месседж Q заключается в том, что «хорошее правительство» может явиться лишь в виде великой чистки — поскольку все известные демократы, а также большинство республиканцев, которые недостаточно демонстрируют верность к Трампу, входят в кабал педофилов-сатанистов. Настоящая справедливость и «хорошее правительство» могут существовать только после Шторма, когда Трамп будет единолично править страной, а вся оппозиция будет казнена или брошена в тюрьму.

Три года назад Q сшил воедино наиболее широко распространенные убеждения одного из самых неприглядных уголков интернета. Пост за постом, стежок за стежком, скандалы из правых СМИ, расистские теории заговора и наследие других «ролевиков» стали чем-то большим, чем сумма всех этих частей. Q затмил их всех.

Рассказанная выше история не может быть полной. Она касается предложения феномена QAnon, однако проблема заключается в наличии спроса. Изучить эту проблему означает рассказать о наиболее глубоких разломах в американском обществе через призму опасных теорий заговора.