расследования, открытые для каждого

Расследование одного из ударов по гражданским лицам в Афганистане

25.06.20

Jessica Purkiss and Bashar Deeb

Язык: English

Бюро журналистских расследований занимается расследованиями авиаударов в Афганистане в течение последних пяти лет. Это нелегкая задача. Перед нами встают самые разные проблемы: от опасности полевой работы до практически полной непрозрачности американских и афганских вооруженных сил.

В нашей базе имелись данные о 21 ударе, которые требовали дополнительного расследования. Во всех случаях сообщалось об атаках на здания, зачастую — дома мирных жителей. Сообщается, что результаты были крайне разрушительны: мгновенно гибли сразу по нескольку членов семей. Всего сообщается о примерно 200 погибших.

Что можно узнать об этих ударах, проводя исследование на расстоянии? Чтобы получить точные данные, мы объединили усилия с командой Bellingcat и обратились за помощью к их волонтерам. На наш призыв откликнулись более 150 человек. Они создали аккаунты на платформе Check — это инструмент для краудсорсинга, который позволяет всем добавлять информацию.

Результаты были впечатляющими. Во всех случаях мы добились некоторых успехов. Однако масштабы успеха отличались для разных инцидентов. В некоторых случаях мы нашли только дополнительные новостные материалы или посты в социальных сетях, которые мы не смогли верифицировать. В других случаях нам удалось добиться гораздо большего, например геолоцировать удары и больше узнать об убитых. Вот пример того, как мы расследовали один из этих ударов, нанесенный в провинции Баглан.

Пример инцидента на краудсорсинговой верификационной платформе Check

Что мы знали 

Нам встречались сообщения о том, что 9 июля 2019 года в провинции Баглан был нанесен удар, в результате которого погибли семь членов одной семьи. Однако разные источники утверждали разное о том, кто именно нанес удар.

Министерство обороны Афганистана, как сообщается, признало гибель гражданских лиц, однако, по-видимому, так и не взяло на себя ответственность. В то же время американские военные отрицали нанесение каких-либо ударов в этом районе. Это противоречило заявлению, которую сделал на камеру присутствовавший на похоронах губернатор провинции. Он обвинил в ударе силы НАТО.

Где был нанесен удар?

Первой нашей задачей стал поиск местонахождения предположительно попавшего под удар здания. В условиях, когда не ясно, на ком лежит ответственность за удар, важный первый шаг — подтвердить, что он вообще произошел. Для этого необходимо установить местоположение.

Мы имели некоторое представление о месте событий: в видео «Талибана» об инциденте от 10 июля 2019 года упоминалось, что он произошел в деревне Котобхил. Однако найти деревню в Афганистане не всегда просто. Некоторые населенные пункты могут иметь несколько разных названий, каждое из которых пишется по-разному, или вообще отсутствовать на обычных картах.

Чтобы лучше разобраться в местах предполагаемых ударов и отслеживать наши успехи, один из участников проекта написал скрейпер, который взял информацию из географической базы данных Falling Rain (в ней есть подробная информация о населенных пунктах Афганистана). Далее скрейпер конвертировал эту базу данных в KML-файл, который затем был импортирован в Google Earth. Так нам стало легче искать конкретные поселения в той или иной провинции или районе.

В отсутствии картографических сервисов с названиями небольших афганских населенных пунктов мы пользуемся данными, перенесенными в Google Earth из базы данных Falling Rain. Каждая желтая отметка содержит различные названия афганских деревень и написания этих названий на латинице и в других алфавитах. Это позволяет нам искать конкретные деревни в той или иной провинции или районе

На видео «Талибана» подробно показано место предполагаемого авиаудара. На нем мы видим несколько характерных элементов, например, здание в форме буквы L, которое, по-видимому, пострадало в результате удара, а также расположение деревьев по краям комплекса.

Один из пользователей сумел найти совпадающие детали на спутниковом снимке поблизости от населенного пункта «Катаб Хаил». Эта местность соответствует местоположению деревни в докладе OCHA, где приводятся подробные карты провинции. Мы подтвердили наличие L-образного здания в северной части комплекса на снимке в высоком разрешении от декабря 2018 года.

Следующей проблемой стал поиск актуальных спутниковых снимков, на которых был бы виден комплекс после предполагаемого удара. К сожалению, компания, предлагавшая спутниковые снимки по наиболее доступным ценам, объявила о прекращении своей деятельности через неделю после запуска нашего проекта.

Нам удалось получить снимки от другого поставщика (Planet Labs), однако снимки, которые уже имелись у этой компании, были недостаточно четкими и не позволяли обнаружить повреждения. Тогда Planet Labs решили сделать новый снимок этой местности со спутника с более высоким разрешением. Всего лишь немногим более двух недель спустя у нас имелся актуальный снимок комплекса от апреля 2020 года в высоком разрешении.

В ходе расследования этого инцидента, как и в ходе других расследований, связанных с Афганистаном, отсутствие доступа к актуальным спутниковым снимкам в высоком разрешении представляло серьезную проблему. Google, основной источник подобных снимков, предоставляет снимки Афганистана в очень низком разрешении. Некоторые районы, например база Шорабак, по-видимому, намеренно демонстрируются в заниженном разрешении. Хотя помощь Planet Labs была неоценимой, у нас все равно был очень ограниченный набор снимков этого объекта до авиаудара.

К сожалению, нам не удалось получить права на публикацию снимка от декабря 2018 года, на котором ясно видно L-образное здание. Для приведенной ниже геолокации использовался коллаж снимка Planet Labs от апреля 2020 года и снимка Apple Maps c satellite.pro, где ясно видно L-образное здание.

Взгляд на объект в северном направлении. Сверху: коллаж-панорама из видео «Талибана». Внизу: спутниковый снимок, сделанный в апреле 2020 года (предоставлен Planet Labs))

Взгляд в северном направлении изнутри комплекса. Сверху: коллаж-панорама из видео «Талибана». Внизу: спутниковый снимок объекта (Apple Maps, satellite.pro)

Взгляд в южном направлении изнутри комплекса. Сверху: коллаж-панорама из видео «Талибана». Внизу: спутниковый снимок объекта (AppleMaps, satellite.pro)

Сравнение снимков, сделанных до и после удара, не позволило нам доказать, что повреждения были нанесены именно в дату предполагаемого удара. Однако мы подтвердили, что L-образного здания на территории комплекса больше нет. Это говорит о том, что в период с декабря 2018 г по апрель 2020 г здание получило серьезные повреждения, что помогло нашей команде подтвердить место удара.


Слева: спутниковый снимок от 10 апреля 2020 г (предоставлен Planet Labs), справа: спутниковый снимок, сделанный до предполагаемого авиаудара (Apple Maps)

Погибшие

Кто погиб в результате удара? Мы видели сообщения, что жертвами стали семь человек из одной семьи, однако хотели больше узнать о том, кто они были.

В одном новостном материале, опубликованном на сайте «Afghan Voice Agency» на дари (одном из основных языков Афганистана) приводилось фото тел, снятое, как сообщалось, на месте удара. Мы выполнили обратный поиск изображения в TinEye. В результате обнаружился твит и много реплаев с шокирующими фотографиями, в том числе то же фото, что и на сайте Afghan Voice, а также несколько кадров с телами детей.

Некоторіе тела в этих твитах, по-видимому, совпадали с телами на видео «Талибана», а также на видео с похорон. Все они были опубликовано 9 июля (в день предполагаемого авиаудара) или позже.

Большая часть аккаунтов, которые публиковали эти снимки, по-видимому, принадлежат сторонникам «Талибана». Однако один пользователь Твиттера, опубликовавших этот снимок, называл себя «политическим аналитиком». Его имя упоминается различными уважаемыми новостными ресурсами, которым он давал комментарии о политической ситуации в Афганистане. В своем твите он заявил, что погибшие от авиаудара — его родственники.

Это была первая зацепка о личностях жертв атаки. Мы отправили ему личное сообщение в Твиттере, после чего поговорили с ним по телефону, и он рассказал нам некоторые подробности той ночи. Он связал нас с человеком по имени Исмаэль Хан, который, по его словам, приходился ему родственником. На видео «Талибана» появлялся человек с похожим именем (Мохаммад Исмаил). В сообщениях также упоминалось имя «Исмаэль».

Несмотря на плохую связь, наш корреспондент сумел поговорить с Исмаэлем и лучше понять, что произошло той ночью. Исмаэль рассказал, что в ночь удара он спал на террасе. Он проснулся после удара, а впоследствии в больнице узнал, что от удара погибли его жена и шестеро детей.

«Я был [контужен и не вполне в сознании], но я смог дотронуться до тела моего сына. Я знал, что он был мертв», — рассказал он Бюро. Я узнал о судьбе других только гораздо позже. Меня отвезли в больницу, а наши односельчане достали мою семью из-под развалин.

Исмаэль передал нам фотографии комплекса, которые совпадали с объектами на видео «Талибана». Он также поделился фотографиями своих детей, снятыми до их гибели. Мы сравнили эти фотографии с кадрами тел. В случае с некоторыми детьми мы нашли очевидные совпадения. В других случаях нам было труднее установить сходство.

Мы также связались с директором больницы, которой поддерживал связь с Исмаэлем и подтвердил трагедию, поразившую семью.

Чего мы добились

В описанном выше случае нам удалось сделать две важные вещи: доказать, что удар действительно имел место и установить имена, возраст и лица убитых.

Следует отметить, что в этом расследовании мы использовали не только открытые источники. Нам также пришлось связаться с источниками на месте событий, чтобы подтвердить случившееся.

Нам не удалось сделать вывод о том, кто нанес удар. В одном из видео были показаны обломки, по-видимому, американского оружия, однако, по-видимому, этот фрагмент был позднее примонтирован к видео «Талибана». Также оказалось сложно проверить, действительно ли эти обломки были сняты на том же месте, так как на видео с обломками нет кадров местности.

Тем не менее, собранные данные способствуют привлечению к ответственности за преступления в ходе воздушной войны в Афганистане. Слишком часто жертвы этой войны остаются безликими, а цифры погибших остаются всего лишь цифрами.

Мы благодарим всех, кто принял участие в расследовании, в том числе, помимо прочих, Ника Уотерса, @LOActualControl, Марка Снека, Френка Эндрюса, Тома Гулда, cody, seter, colan, ile, basti, biosboii, eydoux и Меган Марелли. Также благодарим Meedan за доступ к Check и Planet Labs за помощь со спутниковыми снимками.

Jessica Purkiss and Bashar Deeb

Подписаться на рассылку Беллингкэт

Введите адрес электронной почты, чтобы получать еженедельный дайджест статей Беллингкэт, ссылки на другие открытые исследования и многое другое.

Поддержать Беллингкэт

Вы можете оказать поддержку Беллингкэт отправив пожертвование через данную ссылку:

Ответить

  • (будет скрыто)