Расследование одного из ударов по гражданским лицам в Афганистане

Язык:

Бюро журналистских расследований занимается расследованиями авиаударов в Афганистане в течение последних пяти лет. Это нелегкая задача. Перед нами встают самые разные проблемы: от опасности полевой работы до практически полной непрозрачности американских и афганских вооруженных сил.

В нашей базе имелись данные о 21 ударе, которые требовали дополнительного расследования. Во всех случаях сообщалось об атаках на здания, зачастую — дома мирных жителей. Сообщается, что результаты были крайне разрушительны: мгновенно гибли сразу по нескольку членов семей. Всего сообщается о примерно 200 погибших.

Что можно узнать об этих ударах, проводя исследование на расстоянии? Чтобы получить точные данные, мы объединили усилия с командой Bellingcat и обратились за помощью к их волонтерам. На наш призыв откликнулись более 150 человек. Они создали аккаунты на платформе Check — это инструмент для краудсорсинга, который позволяет всем добавлять информацию.

Результаты были впечатляющими. Во всех случаях мы добились некоторых успехов. Однако масштабы успеха отличались для разных инцидентов. В некоторых случаях мы нашли только дополнительные новостные материалы или посты в социальных сетях, которые мы не смогли верифицировать. В других случаях нам удалось добиться гораздо большего, например геолоцировать удары и больше узнать об убитых. Вот пример того, как мы расследовали один из этих ударов, нанесенный в провинции Баглан.

Пример инцидента на краудсорсинговой верификационной платформе Check

Что мы знали 

Нам встречались сообщения о том, что 9 июля 2019 года в провинции Баглан был нанесен удар, в результате которого погибли семь членов одной семьи. Однако разные источники утверждали разное о том, кто именно нанес удар.

Министерство обороны Афганистана, как сообщается, признало гибель гражданских лиц, однако, по-видимому, так и не взяло на себя ответственность. В то же время американские военные отрицали нанесение каких-либо ударов в этом районе. Это противоречило заявлению, которую сделал на камеру присутствовавший на похоронах губернатор провинции. Он обвинил в ударе силы НАТО.

Где был нанесен удар?

Первой нашей задачей стал поиск местонахождения предположительно попавшего под удар здания. В условиях, когда не ясно, на ком лежит ответственность за удар, важный первый шаг — подтвердить, что он вообще произошел. Для этого необходимо установить местоположение.

Мы имели некоторое представление о месте событий: в видео «Талибана» об инциденте от 10 июля 2019 года упоминалось, что он произошел в деревне Котобхил. Однако найти деревню в Афганистане не всегда просто. Некоторые населенные пункты могут иметь несколько разных названий, каждое из которых пишется по-разному, или вообще отсутствовать на обычных картах.

Чтобы лучше разобраться в местах предполагаемых ударов и отслеживать наши успехи, один из участников проекта написал скрейпер, который взял информацию из географической базы данных Falling Rain (в ней есть подробная информация о населенных пунктах Афганистана). Далее скрейпер конвертировал эту базу данных в KML-файл, который затем был импортирован в Google Earth. Так нам стало легче искать конкретные поселения в той или иной провинции или районе.

В отсутствии картографических сервисов с названиями небольших афганских населенных пунктов мы пользуемся данными, перенесенными в Google Earth из базы данных Falling Rain. Каждая желтая отметка содержит различные названия афганских деревень и написания этих названий на латинице и в других алфавитах. Это позволяет нам искать конкретные деревни в той или иной провинции или районе

На видео «Талибана» подробно показано место предполагаемого авиаудара. На нем мы видим несколько характерных элементов, например, здание в форме буквы L, которое, по-видимому, пострадало в результате удара, а также расположение деревьев по краям комплекса.

Один из пользователей сумел найти совпадающие детали на спутниковом снимке поблизости от населенного пункта «Катаб Хаил». Эта местность соответствует местоположению деревни в докладе OCHA, где приводятся подробные карты провинции. Мы подтвердили наличие L-образного здания в северной части комплекса на снимке в высоком разрешении от декабря 2018 года.

Следующей проблемой стал поиск актуальных спутниковых снимков, на которых был бы виден комплекс после предполагаемого удара. К сожалению, компания, предлагавшая спутниковые снимки по наиболее доступным ценам, объявила о прекращении своей деятельности через неделю после запуска нашего проекта.

Нам удалось получить снимки от другого поставщика (Planet Labs), однако снимки, которые уже имелись у этой компании, были недостаточно четкими и не позволяли обнаружить повреждения. Тогда Planet Labs решили сделать новый снимок этой местности со спутника с более высоким разрешением. Всего лишь немногим более двух недель спустя у нас имелся актуальный снимок комплекса от апреля 2020 года в высоком разрешении.

В ходе расследования этого инцидента, как и в ходе других расследований, связанных с Афганистаном, отсутствие доступа к актуальным спутниковым снимкам в высоком разрешении представляло серьезную проблему. Google, основной источник подобных снимков, предоставляет снимки Афганистана в очень низком разрешении. Некоторые районы, например база Шорабак, по-видимому, намеренно демонстрируются в заниженном разрешении. Хотя помощь Planet Labs была неоценимой, у нас все равно был очень ограниченный набор снимков этого объекта до авиаудара.

К сожалению, нам не удалось получить права на публикацию снимка от декабря 2018 года, на котором ясно видно L-образное здание. Для приведенной ниже геолокации использовался коллаж снимка Planet Labs от апреля 2020 года и снимка Apple Maps c satellite.pro, где ясно видно L-образное здание.

Взгляд на объект в северном направлении. Сверху: коллаж-панорама из видео «Талибана». Внизу: спутниковый снимок, сделанный в апреле 2020 года (предоставлен Planet Labs))

Взгляд в северном направлении изнутри комплекса. Сверху: коллаж-панорама из видео «Талибана». Внизу: спутниковый снимок объекта (Apple Maps, satellite.pro)

Взгляд в южном направлении изнутри комплекса. Сверху: коллаж-панорама из видео «Талибана». Внизу: спутниковый снимок объекта (AppleMaps, satellite.pro)

Сравнение снимков, сделанных до и после удара, не позволило нам доказать, что повреждения были нанесены именно в дату предполагаемого удара. Однако мы подтвердили, что L-образного здания на территории комплекса больше нет. Это говорит о том, что в период с декабря 2018 г по апрель 2020 г здание получило серьезные повреждения, что помогло нашей команде подтвердить место удара.


Слева: спутниковый снимок от 10 апреля 2020 г (предоставлен Planet Labs), справа: спутниковый снимок, сделанный до предполагаемого авиаудара (Apple Maps)

Погибшие

Кто погиб в результате удара? Мы видели сообщения, что жертвами стали семь человек из одной семьи, однако хотели больше узнать о том, кто они были.

В одном новостном материале, опубликованном на сайте “Afghan Voice Agency” на дари (одном из основных языков Афганистана) приводилось фото тел, снятое, как сообщалось, на месте удара. Мы выполнили обратный поиск изображения в TinEye. В результате обнаружился твит и много реплаев с шокирующими фотографиями, в том числе то же фото, что и на сайте Afghan Voice, а также несколько кадров с телами детей.

Некоторіе тела в этих твитах, по-видимому, совпадали с телами на видео «Талибана», а также на видео с похорон. Все они были опубликовано 9 июля (в день предполагаемого авиаудара) или позже.

Большая часть аккаунтов, которые публиковали эти снимки, по-видимому, принадлежат сторонникам «Талибана». Однако один пользователь Твиттера, опубликовавших этот снимок, называл себя «политическим аналитиком». Его имя упоминается различными уважаемыми новостными ресурсами, которым он давал комментарии о политической ситуации в Афганистане. В своем твите он заявил, что погибшие от авиаудара — его родственники.

Это была первая зацепка о личностях жертв атаки. Мы отправили ему личное сообщение в Твиттере, после чего поговорили с ним по телефону, и он рассказал нам некоторые подробности той ночи. Он связал нас с человеком по имени Исмаэль Хан, который, по его словам, приходился ему родственником. На видео «Талибана» появлялся человек с похожим именем (Мохаммад Исмаил). В сообщениях также упоминалось имя «Исмаэль».

Несмотря на плохую связь, наш корреспондент сумел поговорить с Исмаэлем и лучше понять, что произошло той ночью. Исмаэль рассказал, что в ночь удара он спал на террасе. Он проснулся после удара, а впоследствии в больнице узнал, что от удара погибли его жена и шестеро детей.

«Я был [контужен и не вполне в сознании], но я смог дотронуться до тела моего сына. Я знал, что он был мертв», — рассказал он Бюро. Я узнал о судьбе других только гораздо позже. Меня отвезли в больницу, а наши односельчане достали мою семью из-под развалин.

Исмаэль передал нам фотографии комплекса, которые совпадали с объектами на видео «Талибана». Он также поделился фотографиями своих детей, снятыми до их гибели. Мы сравнили эти фотографии с кадрами тел. В случае с некоторыми детьми мы нашли очевидные совпадения. В других случаях нам было труднее установить сходство.

Мы также связались с директором больницы, которой поддерживал связь с Исмаэлем и подтвердил трагедию, поразившую семью.

Чего мы добились

В описанном выше случае нам удалось сделать две важные вещи: доказать, что удар действительно имел место и установить имена, возраст и лица убитых.

Следует отметить, что в этом расследовании мы использовали не только открытые источники. Нам также пришлось связаться с источниками на месте событий, чтобы подтвердить случившееся.

Нам не удалось сделать вывод о том, кто нанес удар. В одном из видео были показаны обломки, по-видимому, американского оружия, однако, по-видимому, этот фрагмент был позднее примонтирован к видео «Талибана». Также оказалось сложно проверить, действительно ли эти обломки были сняты на том же месте, так как на видео с обломками нет кадров местности.

Тем не менее, собранные данные способствуют привлечению к ответственности за преступления в ходе воздушной войны в Афганистане. Слишком часто жертвы этой войны остаются безликими, а цифры погибших остаются всего лишь цифрами.

Мы благодарим всех, кто принял участие в расследовании, в том числе, помимо прочих, Ника Уотерса, @LOActualControl, Марка Снека, Френка Эндрюса, Тома Гулда, cody, seter, colan, ile, basti, biosboii, eydoux и Меган Марелли. Также благодарим Meedan за доступ к Check и Planet Labs за помощь со спутниковыми снимками.