расследования, открытые для каждого

Наблюдение за разработкой месторождений в заповеднике Атева (Гана), где под угрозой могут оказаться водные ресурсы

19.09.17

Christiaan Triebert

Язык: English

Незаконная кустарная золотодобыча на границе лесного заповедника Атева. Источник: A Rocha Ghana

Краткое содержание

Гана договорилась с Китаем о разработке бокситовых месторождений на своей территории, однако в результате ведения добычи в лесном заповеднике Атева могут пострадать водные ресурсы. Что можно узнать о разработке месторождений и о заповеднике из открытых источников? В настоящее время добыча бокситов здесь не ведется, но на спутниковых снимках можно заметить много мест незаконной добычи золота, которые расположены на границе охраняемой природной территории.  Небольшие прииски обустраивают в лесу под тентами, и увидеть их под прикрытием деревьев невозможно, но это не значит, что их не существует. Для разработки бокситовых месторождений потребуются крупные промышленные объекты, которые будут хорошо видны из космоса.

Договор с Китаем

В конце июня 2017 года Республика Гана и Китайская Народная Республика подписали протокол о намерениях касательно освоения бокситовых месторождений Ганы. Стоимость проекта оценивается в 10 млрд долларов. Об этом, как сообщает Reuters, старший министр Ганы Йо Осафо-Маафо заявил в ходе неофициальной встречи в рамках конференции инвесторов в Лондоне.

2014 год оказался тяжелым для ганской экономики по причине бюджетного кризиса и связанного с ним «обвала цен на сырье, настигшего страну после нескольких лет экономического роста в объеме около 8 процентов в год, который был обусловлен экспортом золота, какао и нефти» (Reuters). Чтобы оживить экономику, президент Ганы Нана Акуфо-Аддо, вступивший в должность в январе 2017 года, наметил программу по созданию новых рабочих мест в частном секторе, а также за счет развития сельскохозяйственных регионов.

Сотрудничество с Китаем способствует осуществлению этих намерений, так как проект по расширению добычи бокситов подразумевает строительство 1 400 из намеченных 4 000 км железных дорог, которые соединят месторождения с перерабатывающими комбинатами. Стороны пока не согласовали условия и размер процентной ставки. Согласно Star FM Online, средства в размере 10 млрд долларов будут предоставлены компанией China Railway International Group Limited, хотя ранее в других источниках в числе инвесторов также упоминался Государственный банк развития Китая.

Гана также подписала несколько протоколов о намерениях на общую сумму 5 млрд долларов с другими китайскими учреждениями, в том числе с корпорацией China National Building Materials and Equipment Import and Export Corporation (о проекте промышленного строительства стоимостью 2 млрд долларов совместно с частными компаниями под руководством Ассоциации промышленных предприятий Ганы), Государственным банком развития Китая (о разморозке займа в размере 2 млрд долларов) и китайским банком Exim Bank (о выделении Exim Bank в Гане суммы около 1 млрд долларов на развитие инфраструктуры и бизнеса).

Правительство Ганы опровергло информацию о получении этих средств на условиях кредитования. Вице-президент Ганы Махамуду Бавумиа сообщил журналистам, что вместо возврата средств Китай получит «менее 5 процентов бокситовых запасов». Бокситы – основное сырье для производства алюминия, и в Гане большие запасы бокситовой руды залегают в районе горной гряды Атева (около 150-180 млн т), Ньинахина (около 350 млн) и Авасо (около 1 млрд).

Процесс добычи бокситов. Источник: Australian Aluminium Council Ltd

По словам Бавумии, договоренность с Китаем предполагает комплексное развитие алюминиевой промышленности в Гане, в том числе разработку рудников в Ньинахине и Кайеби, а также строительство алюминиевого завода. Президент добавил, что в течение нескольких лет запасы бокситов объемом около 960 млн т могут принести приблизительно 460 млрд долларов, и уверил, что даже простые граждане выиграют от сделки с Китаем.

Карта бокситовых месторождений Ганы. Источник: G.O. Kesse, The Mineral and Rock Resources of Ghana (Rotterdam: A.A. Balkema, 1985), с сайта A Rocha Ghana

Однако чиновники и местные жители подозревают, что добыча бокситов в районе Кайеби на территории заповедника Атева может оказать негативное влияние на окружающую среду, в том числе – и это беспокоит их больше всего – повлиять на водные ресурсы, снабжающие питьевой водой пять миллионов ганцев.

Лесной заповедник Атева и добыча полезных ископаемых

Вечнозеленый лес Ганы

Лес Атева, расположенный приблизительно в 70 км от ганской столицы Аккра, играет важную роль для нашей планеты в силу своего биологического разнообразия: здесь обитает множество видов растений и животных, в том числе большое количество редких деревьев, приматов и амфибий, находящихся на грани исчезновения. Атева – один из двух вечнозеленых лесов, сохранившихся в горных регионах страны. Получил статус заповедника в 1925 году.

Здесь находятся истоки трех крупных рек – Денсу, Аенсу и Бирим (важный, но истощающийся источник алмазов). Они являются единственным источником воды для расположенных по их берегам сельскохозяйственных общин, а также для жителей столицы. По оценкам, они обеспечивают водой около 5 млн человек.

Горная гряда Атева на востоке Ганы. Граница лесного заповедника обозначена зеленым цветом, реки – синим. Источник: Save Atewa.

Угрозa для леса Атева

В последние десятилетия лесному заповеднику Атева угрожают несколько опасных факторов, как то: освоение земель под сельскохозяйственные нужды (было запрещено несколько лет назад), охота на диких животных, незаконная и небережливая вырубка деревьев, кустарная добыча золота (которая на местном языке называется «галамси») и, наконец, разведка и разработка бокситовых месторождений. Это приводит к снижению объема дождевой воды, который река может принять и отфильтровать. Последний из перечисленных факторов вызывает серьезные опасения как у чиновников, так и у местных жителей, особенно принимая во внимание договоренности с Китаем.

«Галамси» – место незаконной золотодобычи на границе заповедника Атева. Источник: Посольство Королевства Нидерландов в Гане.

Фотография из Facebook, на которой запечатлены два примата, предположительно убитые на территории заповедника Атева. Источник: Dawuni K. Richard

Несколько общественных организаций обратились к правительству с просьбой пересмотреть положения протокола о намерениях. Золотодобытчики уже нанесли заповеднику серьезный урон: реки превратились в грязные потоки, в воду попали токсичные металлы (например, ртуть), в результате чего ее потребление стало опасным.

Представители организаций подчеркивают, что не имеют ничего против освоения бокситовых месторождений в целом, однако просят правительство принять меры для защиты заповедника Атева и объясняют, почему это необходимо.

Во-первых, в заповеднике берут начало три реки, что делает его наиболее важным источником воды в Гане, от которого зависят жизни более чем 5 млн жителей. По результатам контроля качества и оценки состояния воды в крупных реках, оглашенным в мае 2017 года Институтом изучения водных ресурсов Ганы, незаконная добыча золота уже ставит водоснабжение под угрозу. С началом разработки бокситовых месторождений ситуация, скорее всего, станет еще хуже.

С 2008 по 2016 гг. кустарные золотодобытчики в основном работали на границе лесного заповедника. Многим людям, проживающим в верхнем течении реки, ничего не остается, кроме как заниматься нелегальной добычей золота, как рассказал A Rocha Ghana (одной из организаций, опубликовавших общий призыв к правительству) золотодобытчик по имени Нтиамоа Эрик:

«В деревне на самом деле работы нет. Единственное, чем тут еще можно заниматься – это выращивать какао. Мы молодо выглядим, но у нас у каждого уже по собственной ферме. Но чтоб выращивать какао-бобы, нужны другие источники дохода».

В беседе с A Rocha Ghana Нтиамоа Эрик рассказал, что люди, живущие в районе заповедника Атева, вынуждены заниматься добычей золота, поскольку другой работы здесь нет. Источник: A Rocha Ghana

Кампания против незаконной золотодобычи

Дарил Босу, с которым команде Bellingcat удалось побеседовать в Skype, сообщил, что до вступления в должность нового правительства, то есть до 2017 года, попытки избавиться от нелегальных золотодобытчиков не предпринимались. Босу – один из активистов A Rocha Ghana. Ниже представлено видео, рекламирующее телефон горячей линии, по которой можно позвонить с жалобой на незаконно работающих старателей.

«Во времена активной добычи золота государство ни на что не обращало внимания, поэтому люди просто шли и начинали копать, иногда что-то находили. В прошлом году это наконец прекратилось, и пока правительству удается пресекать попытки незаконной и кустарной добычи золота. Если уж вы пошли искать золото, то не забывайте заботиться о природе, говорит правительство».

В рамках операции «Авангард» государство направило на борьбу с нелегальными золотодобытчиками специальный отряд, который пресекает незаконные действия. По состоянию на 10 августа 2017 года было арестовано около 100 нелегальных золотодобытчиков, при этом бойцы спецотряда «сталкиваются с суровым противостоянием с их стороны». Согласно информации, опубликованной на сайте Ghana Web, Гана потратила на операцию по борьбе с незаконной золотодобычей около 50 млн ганских седи, что равняется примерно 11 млн долларов США.

При этом в августе 2017 года операция «Авангард» подверглась критике: сообщалось, что ее участники сжигали оборудование и имущество старателей. На видео, опубликованном в YouTube 10 августа 2017 года, запечатлен экскаватор, который якобы подожгли бойцы спецотряда.

Помимо добычи золота, заново вспыхнувший интерес к бокситам в заповедной зоне вызывает опасения, как утверждает Дарил Босу. Нелегальную кустарную золотодобычу в Гане в значительной степени провоцируют китайские иммигранты, сообщил Джошуа Ампонсем, который также является сторонником защиты окружающей среды, в статье, написанной специально для Deutsche Welle. То есть «граждане очень устали».

Главным вопросом в случае разработки бокситовых месторождений остается водоснабжение. Кроме того, заповедник Атева представляет собой признанную зону богатого биологического разнообразия, в которой проживают уникальные виды. Это ареал обитания для не менее чем 228 видов птиц, 52 видов млекопитающих и 32 видов амфибий. Некоторые виды флоры и фауны встречаются только в Атеве.

Более того, лес уже давно играет важную роль в культуре племени ачем-абуаква и содержит богатое культурное наследие. Согласно докладу «Экономика леса Атева», для местного населения, для жителей городов и деревень, распложенных ниже по течению рек, а также для государственной казны ценность ресурсов заповедника (вода, побочная продукция леса, улучшение климатических условий, туризм, разведение какао-бобов) оценивается в несколько миллионов.

Пытаясь спасти лес Атева, природозащитные организации призывают правительство признать его территорию национальным парком.

Старатели за работой на берегу реки Бирим, которая уже значительно пострадала от действий нелегальных золотодобытчиков. Существуют опасения, что в результате разработки бокситовых месторождений рядом с истоком реки в рамках договоренности с Китаем уровень загрязнения Бирим вырастет. Источник: City 97.3 FM

Исток реки Бирим находится в заповеднике Атева. Из нее забирают воду водоочистные сооружения поселения Кайеби. Сообщается, что три реки, берущие свое начало в лесу, обеспечивают водой более 5 млн жителей Ганы. Источник: City 97.3 FM

Потенциальная разработка бокситовых месторождений

Инуса Фусейни, бывший министр земельных и природных ресурсов Ганы и действующий член парламента от оппозиционной партии, предложил вести добычу бокситов с северо-восточной стороны заповедника, так как в этом случае, по его мнению, исток реки Бирим не будет затронут.

«В Гане существуют два основных месторождения бокситов, – объяснил Инуса Фусейни в интервью для программы Focus on Africa телеканала BBC, – и наиболее крупное из них – залежи в Ньинахине, а не в районе Атевы… То есть планы правительства можно реализовать, не затронув лес Атева».

Старший министр Осафо-Маафо в ответ на это замечание Фусейни заявил, что разработка бокситовых залежей в Гане возможна без угрозы для лесных и водных ресурсов страны, сообщает информационное агентство Pulse. Национальный демократический конгресс Ганы также выступает против бокситового проекта, хотя оппозиционную партию раскритиковали за то, что она ведет себя как Иеремия (стоит отметить, что при помощи реверсивного поиска удалось установить, что на фотографии, которой проиллюстрирована статья, изображен бокситовый рудник в Малайзии).

С середины 2000-х гг. по 2014 год изыскания и разведку бокситовых месторождений уже проводили несколько компаний, в том числе ALCOA (Aluminium Corporation of America), РУСАЛ («Русский алюминий», крупнейшая российская алюминиевая компания, запросила разрешение на разведку бокситовых залежей в районе Кайеби в 2011 году), Vimetco Ghana Ltd. (100-процентная дочерняя компания международного производственного отделения Vimetco N.V., получила несколько лицензий на разведку в 2011 году), а также Exton Cubic Group Ltd.

Все эти компании завершили разведку к 2014 году. ALCOA, спонсировавшая научно-исследовательскую работу по быстрой биологической оценке заповедника Атева, была вынуждена свернуть проект, так как он грозил ее международной репутации, сообщил Босу команде Bellingcat. Ни одна из перечисленных выше организаций так и не дошла до стадии добычи.

Удастся ли это китайцам? «Надеюсь, что нет, – говорит Босу. – Но пока мы ничего точно не знаем. Сначала нужно сформулировать протокол о намерениях, обсудить детали.  Потом он будет передан на рассмотрение парламента. Мы стараемся сделать процесс прозрачным».

Можно ли повысить прозрачность этого процесса при помощи анализа спутниковых снимков, и если да, то как?

Спутниковые снимки

Изучение спутниковых снимков позволяет дистанционно наблюдать за вырубкой леса и разработкой месторождений, как было доказано в недавно вышедшей статье Bellingcat, посвященной мониторингу проекта по золотодобыче в Армении.

Пока разработка бокситов не началась (до настоящего времени все ограничилось проведением изысканий), анализ спутниковых снимков никак не может помочь в наблюдении за потенциальной добычей. Однако эта методика может пригодиться в будущем, так как для разработки бокситовых залежей потребуется строительство крупных объектов инфраструктуры и вырубка значительных участков леса.

Тем не менее, по спутниковым снимкам можно заметить, что за последние несколько лет объем нелегальной золотодобычи увеличился, хотя в прошлом году, согласно официальным заявлениям, ее рост удалось остановить. Последние снимки относятся к 2014 году, поэтому результаты реализации государственной программы по борьбе с кустарной добычей золота по ним проследить не удастся. Золото в основном добывают на границе заповедника Атева, где находятся кустарные прииски, или так называемые «галамси».

При этом нелегальные охотники за золотом также работают на территории самого заповедника. Об этом свидетельствует сообщение об аресте кустарных золотодобытчиков в лесу Атева в 2017 году. На спутниковых снимках невозможно увидеть все. Работники, нелегально добывающие золото в мелких масштабах на территории леса, находятся там непостоянно, потому что заповедник тщательно охраняется. Они пробираются в лес тайком и работают под прикрытием тентов, так что со спутника их заметить невозможно.

Все приведенные ниже фотографии были опубликованы в сервисе Google Earth.

Север Кайеби, восточная часть леса Атева, ноябрь 2012 года и декабрь 2014 года
Саман и Ачем-Джуасо, восточная часть леса Атева, январь 2008 года и декабрь 2014 года
Северная часть леса Атева, январь 2008 года и декабрь 2014 года
Аман, восточная часть леса Атева, январь 2008 года и декабрь 2014 года
Сейджиимас, восточная часть леса Атева, ноябрь 2012 года и декабрь 2014 года

На территории заповедника Атева удалось найти только одно место, претерпевшее значительные изменения, однако не стоит забывать, что самые «свежие» снимки в Google Earth датируются декабрем 2014 года.

Январь 2006 года и декабрь 2014 года

Два кустарных золотых прииска на территории заповедника Атева, которые, вероятно, были заброшены в промежутке между январем 2013 года и декабрем 2014 года.

Заключение

Команда Bellingcat продолжит следить за развитием событий, касающихся разработки бокситов в заповеднике Атева и в его окрестностях. Надеемся, нам удастся поддержать местных журналистов и гражданских активистов благодаря нашей экспертизе в области анализа открытых источников. На данном этапе исследователи и активисты, работающие на месте, имеют больше возможностей наблюдать за заповедником Атева, поэтому важно, чтобы работа, которую мы ведем онлайн, потенциально смогла дополнить добытую ими информацию.

Мы также надеемся продолжить отслеживание проекта, совмещая цифровой мониторинг и традиционную расследовательскую журналистику. В перспективе мы надеемся, что наши усилия помогут распространить информацию о потенциальной разработке бокситовых месторождений, что может значительным образом повлиять на ситуацию в Гане и сделать процесс более прозрачным и контролируемым.

Christiaan Triebert

Кристиан Триберт проходит обучение в магистратуре на факультете изучения вооруженных конфликтов в Кингс-колледж (Лондон). Проводил полевые исследования в различных странах, в частности в Сирии, Ираке и Украине. Связаться с Кристианом можно через Twitter: @trbrtc

Ответить

  • (будет скрыто)