расследования, открытые для каждого

Можно ли использовать аммиак в качестве оружия? Вряд ли

30.05.19

Dan Kaszeta

Язык: English

Конфликты на Ближнем Востоке не утихают, и вместе с тем в новостях периодически всплывают названия тех или иных промышленных химреагентов.

Особенно часто мы слышим о них в связи с Сирией, но и Ирак не отстает. Среди определенной группы лиц сложилась такая тенденция — связывать каждый подобный случай с использованием химического оружия или его производством из прекурсоров.

Рассматривая в этом ключе аммиак, стоит задаться вопросом: так ли он необычен для этого региона? Всегда ли его использование связано с жертвами?

История сообщений об инцидентах с аммиаком в регионе

Аммиак часто всплывает в связи с Ираком и Сирией, и каждый такой случай придается широкой огласке в соцсетях.

Такого рода новости из Афганистана — редкий случай. В 2010 г. чешские военные сообщили о загрязнении воды аммиаком в Афганистане.

Сообщения 2014 года о том, что сирийское правительство использует аммиак, не были подтверждены независимыми экспертами, в отличие от случаев применения зарина и хлора.

В 2015 году в Рочестере, штат Нью-Йорк, был арестован мужчина, заявивший, что он — завербованный член ИГ. Среди прочего, он закупил раствор аммиака. Что именно он собирался с ним делать, неясно.

В январе 2016 года в Twitter было опубликовано сообщение о том, что аммиак применяется боевиками ИГ в северном Ираке для изготовления «самодельной химической взрывчатки». Приблизительно в то же время появилось еще одно сообщение о том, что ИГ использует для обстрела химснаряды, начиненные аммиаком. В ноябре 2016 года появились многочисленные сообщения (вот только один пример из множества) о том, что ИГ запасается аммиаком в Мосуле. Но других подробностей в тот момент не было.

И уже совсем недавно появились сообщения о конфискации аммиака у боевиков ИГ в Хаджине. Главным образом, их источником послужило видео, опубликованное сторонниками Отрядов народной самообороны курдов. На этом видео зафиксировано много баллонов с аммиаком турецкого происхождения.

Стоит отметить, что до этого газовые баллоны уже перезаправлялись, поэтому трудно сказать наверняка, какой именно газ внутри. Вполне вероятно, что в них действительно содержится аммиак. Один из авторов Bellingcat, Нур Нахас, опубликовал фотографии этих баллонов в Twitter (сообщение приводится ниже). Однако никаких сообщений об использовании аммиака в йеменском конфликте не поступало.

За последние годы были и совершенно ложные сообщения. Например, в 2013 году произошла утечка аммиака из системы охлаждения Международной космической станции (МКС), которую в Twitter ошибочно приписали ИГ.  Взрывчатое вещество нитрат аммония, широко используемое в регионе, часто ошибочно называют «нитратом аммиака», а это сильно затрудняет поиск реальных примеров использования вещества.

Что представляет собой аммиак?

Аммиак (NH3) представляет собой совершенно простую молекулу. Она содержит один атом азота и три атома водорода. В природе вещество встречается в малых количествах, но легко синтезируется посредством ряда достаточно простых химических процессов, изобретенных еще в XVIII веке.

Аммиак можно получить из атмосферного азота в химической реакции, известной как процесс Габера-Боша, который был запатентован в 1910 году. Фрица Габера называют отцом химического оружия за его поздние работы в области применения хлора и других химических веществ. Но многие считают, что нахождение способа получения аммиака является более важным открытием для человечества. В 1919 году за синтез аммиака он получил Нобелевскую премию по химии.

При комнатной температуре аммиак находится в газообразном состоянии и значительно легче воздуха.  Он легко воспламеним, токсичен и обладает агрессивным воздействием. Также хорошо известно, что он губителен для водных организмов.

Некоторые читатели знают о бытовом применении аммиака в виде 5 % или 10 % раствора или в составе средств для мытья полов и окон. Но все показатели токсичности и воспламеняемости, часто приводимые на странице в Wikipedia или в подобных источниках, обычно относятся к чистому веществу.

Опасность для человека

Большинству читателей известно, что аммиак обладает сильнораздражающим действием. Даже его запах является сильнораздражающим фактором. К счастью, это также значит, что он предупреждает сам о себе, так как его едкий запах появляется в концентрациях гораздо ниже опасной.

В высоких концентрациях аммиак опасен при контакте с кожей и вдыхании. Но его летальная доза достаточно высока (несколько тысяч частей на миллион в течение продолжительного периода) по сравнению с большинством других ядов. При контакте с кожей жидкий аммиак вызывает холодный ожог. С полными токсикологическими данными об аммиаке можно ознакомиться в этом рецензируемом отчете.

Стоит отметить, что аммиак менее токсичен для человека, чем мог бы быть, так как наше тело выработало метаболические механизмы, позволяющие избавляться от аммиака в кровотоке. Например, энзим карбамоилфосфатсинтетаза превращает аммиак в другое вещество, которое затем выводится через мочевыводящие пути.

Применение аммиака в промышленности и сельском хозяйстве

Основная масса производимого в мире аммиака используется в сельском хозяйстве. Он применяется непосредственно в форме безводного аммиака или для производства различных азотсодержащих соединений, например повсеместно распространенного нитрата аммония.

Кроме того, аммиак часто используется в промышленных целях. Многие полезные азотсодержащие вещества производятся из дешевого и простого в получении аммиака, служащего источником азота. В частности, из аммиака получают гидразин, гидроксиламин, фенол, акрилонитрил, этаноламин, аммония бикарбонат, мочевину, а также многое другое.

Аммиак широко известен своими очищающими свойствами и часто используется в очистителях стекол. Благодаря противомикробным свойствам его применяют в качестве средства дезинфекции. Аммиак также используется в различных процессах ферментации.

Он может применяться в качестве хладагента и имеет маркировку «R717».  Его практически перестали использовать с появлением хлорфторуглеводородов, в частности фреонов. Однако сейчас, когда стало известно о влиянии хлорфторуглеводородов на окружающую среду (об этом можно почитать, например, здесь), аммиак снова начинают применять в системах охлаждения.

Аммиак широко используется в промышленности, и сферы его применения настолько многообразны, включая обычные и редкие способы, что мы физически не сможем уместить весь список в эту статью. Обо всех многочисленных способах применения вещества можно почитать здесь.

По оценкам, в 2019 году в мире было произведено 140 млн тонн аммиака.

В интересующем нас регионе аммиак не является каким-то экзотическим импортируемым товаром. До войны в Сирии объемы производства аммиака оценивались в 104 000 тонн в год.  Ирак производит более 300 000 тонн в год. Стоит отметить, что в большинстве случаев промышленное и коммерческое использование аммиака не требует каких-либо сверхтехнологий по современным стандартам химической промышленности. Его можно синтезировать буквально из воздуха при помощи технологии вековой давности, и для производства аммиака не нужны редкие природные ресурсы.

Инциденты с аммиаком

Так как аммиак широко применяется в промышленности и перевозится в больших количествах, периодически на производстве или во время транспортировки происходят инциденты с его участием. Некоторые из них носили катастрофический характер. В результате получившей широкую огласку аварии в мае 1976 года в Хьюстоне, штат Техас, произошла утечка более 7 500 галлонов аммиака. Погибли пять человек, и более 100 пострадали. Причиной инцидента стало стечение целого ряда неудачных обстоятельств, и после этого в США были разработаны рекомендации по повышению безопасности и улучшению системы ликвидации аварийных ситуаций.

Недавно, 25 апреля 2019 года, произошла еще одна утечка аммиака при транспортировке двух цистерн в пригороде Чикаго, Бич-Парк. В результате аварии 37 человек госпитализировано, семь в тяжелом состоянии. Местных жителей эвакуировали.

Если проанализировать произошедшее, то становятся очевидными два момента. В инциденте были задействованы две тонны вещества. По крайней мере 14 из 37 пострадавших могли бы избежать этой участи, потому что современные средства защиты позволяют свести воздействие аммиака к минимуму. Один из пострадавших увидел странное облако и все равно поехал в этом направлении. Кроме того, утечка произошла в 4:30 утра по местному времени, когда метеорологические условия были, если можно так выразиться, идеальными. Перед рассветом часто наблюдается температурная инверсия. Вследствие этого атмосферного явления создаются оптимальные условия для высокой концентрации паров химического вещества или газов. К счастью, в результате инцидента никто не погиб.

С полными рекомендациями к действиям в случае утечки аммиака можно ознакомиться здесь. В этой статье обсуждаются несколько крупных инцидентов с аммиаком.

Потенциал аммиака в качестве оружия

Считается, что аммиак теоретически может использоваться террористами в качестве оружия.  Отчасти такое мнение распространилось потому, что аммиак достаточно часто фигурирует в различных промышленных и транспортных происшествиях.  Однако в большинстве случаев были задействованы очень большие объемы, наземные или железнодорожные цистерны, а не объекты размером с боевой снаряд. И даже при утечке таких больших объемов, как в самых громких инцидентах, смертность в целом низкая, учитывая такое значительное количество вещества. В результате железнодорожного инцидента в Майноте, штат Северная Дакота, в атмосферу попало порядка полумиллиона литров вещества и был зарегистрирован только один случай смерти. Но и в данной ситуации погибший нарушил предписания службы по чрезвычайным ситуациям, покинул дом и въехал прямо в аммиачное облако.

Учитывая невысокую токсичность аммиака даже в чистом виде и время, в течение которого нужно подвергаться его воздействию, чтобы накопить летальную дозу (от десятков минут до нескольких часов), использовать аммиак в качестве оружия просто непрактично, и он уступает в этом качестве тому же хлору или зарину.

Результаты по токсикологической и промышленной безопасности аммиака разнятся от исследования к исследованию, однако между учеными существует консенсус, что аммиак в разы менее опасен для человека, чем хлор. Хлор действительно использовался в военных целях, но даже у него не очень успешный послужной список. Аммиак в этой роли еще хуже.

На основании всех известных случаев можно сделать вывод, что аммиак в лучшем случае хорош как ирритант и способен вызывать умеренные повреждения, но практически не представляет смертельной опасности, даже если используется в огромных количествах. Теоретически его можно использовать как раздражающее средство, хотя и в такой ситуации существует множество других веществ, которые более эффективно справляются с этой задачей в военных и боевых условиях.

Аммиак не отвечает многим критериям успешного химического оружия. Он намного легче воздуха, что значит, что на открытом воздухе в качестве отравляющего агента его применять проблематично, если только не использовать сверхбольшие объемы. Он горюч и при определенных условиях взрывоопасен, то есть его крайне сложно использовать в разрывных или взрывающихся снарядах. В высоких концентрациях, от 15 % до 28 % в воздухе, аммиак становится взрывоопасным. Стоит отметить, что это очень высокая концентрация. Кроме того, благодаря характерному запаху аммиака даже в таком минимальном количестве, как 5 частей на миллион, что намного ниже концентрации, представляющей какую-либо опасность, люди могу вовремя покинуть зараженную территорию.

Обычная самодельная взрывчатка, артиллерийские и минометные снаряды не вмещают тактически значимого объема аммиака, разве что могут испортить воздух.  Кроме того, во многих таких снарядах аммиак будет попросту саморазрушаться.

Аммиак крайне редко используется в качестве оружия армией или военизированными группировками. В 1999 году в Чечне произошел инцидент, в котором, как предполагается, чеченские боевики применяли аммиак, однако о серьезных последствиях этого случая не сообщается. Аммиак использовался в качестве едкого вещества в одиночных нападениях на отдельных людей. В 1988 году в Великобритании стало известно о чреде атак с использованием этого вещества, в результате которых жертвы получали повреждения глаз.  Однако учитывая, что аммиак совершенно свободно доступен в любых количествах, можно считать его историю использования в качестве оружия малозначительной.

Роль аммиака в производстве химического оружия

Аммиак может использоваться в качестве прекурсора при производстве некоторых типов боевых отравляющих веществ. Например, из аммиака методом Андрусова и методом BMA получают синильную кислоту (HCN), применяемую как отравляющее вещество и промышленный реагент. Есть и другой, менее технологичный и более опасный способ, применявшийся в 1890-е годы, когда аммиак пропускают через раскаленный уголь.

Стоит однако отметить, что все это — сложные химические процессы, реализуемые в условиях промышленного производства, и существуют более простые способы получить синильную кислоту в больших количествах.  Один из них — смешение кислот и цианидов, которые несложно достать. Кроме того, здесь стоит учитывать и другие факторы. Использовать синильную кислоту в снарядах проблематично, так как она горючая, легче воздуха и имеет характерный запах. В закрытом пространстве она может представлять смертельную опасность, но ее испытания в качестве химического оружия на открытом воздухе дают слабые результаты. Кроме того, в данный момент не зафиксировано случаев ее использования в зонах активных конфликтов в качестве отравляющего агента.

Аммиак также используется при производстве нервно-паралитического вещества табун. Производство табуна обычно начинается с диметиламина. Диметиламин можно получить в реакции аммиака и метанола, и именно таким образом его синтезировали в нацистской Германии. Для производства табуна также нужна синильная кислота, которую тоже можно получить из аммиака. Однако этого всего лишь начало достаточно трудоемкого процесса, и закупка аммиака сама по себе не является доказательством производства табуна, да и вообще аммиак находится на одном из последних мест в списке реагентов и процессов, необходимых для изготовления табуна.

Табун производился в Ираке во время ирано-иракской войны, но в активных зонах конфликта сообщений о его использовании пока не было.

Другие противозаконные сферы применения

С использованием аммиака могут производиться различные взрывчатые вещества. Из него изготавливается нитрат аммония, повсеместно используемый в качестве удобрения. Нитрат аммония, или аммиачная селитра, может использоваться во взрывчатке, особенно вкупе с другими реактивными веществами-катализаторами.

Например, нитрат аммония использовался для организации теракта в городе Оклахома в 1995 году. Взрывы с использованием аммиачной селитры — не редкость в Сирии, Ираке и Афганистане. Часто в текущих конфликтах нитрат аммония провозят контрабандой как азотное удобрение (пример) или находят иные пути, чтобы использовать его для производства взрывчатки. При реакции аммиака с хлорной кислотой получается перхлорат аммония, используемый в качестве компонента ракетного топлива, а также как взрывчатое вещество. При помощи аммиака также изготавливается азотная кислота, из которой можно получить множество видов взрывчатки. Аммиак играет огромную роль в качестве базового компонента многочисленных взрывчатых веществ, поэтому в данной статье обсудить все это не представляется возможным.

Также аммиак может использоваться для производства запрещенного наркотика метамфетамина. Один из способов производства метамфетамина сопряжен с опасной реакцией аммиака и щелочных металлов, например лития.  В сельскохозяйственных районах США достаточно часто случаются кражи безводного аммиака для изготовления метамфетамина. В Ираке и Сирии часто конфискуют наркотики амфетаминовой группы. В том числе эти наркотики были обнаружены у ИГ и их сторонников (пример).

Выводы

Маловероятно, что аммиак будет полноценно использоваться в качестве оружия в конфликтах в Ираке, Сирии и Афганистане. И даже несмотря на то, что он имеет потенциальное применение в качестве отравляющего вещества, чтобы добиться нужного эффекта, его потребуются цистерны и в любом случае значительно больше, чем те объемы, что до сих пор фигурировали в реальных инцидентах. На данный момент не обнаружено свидетельств организации промышленного производства табуна или его использования.  Также не сообщалось о нахождении или использовании оружия на основе синильной кислоты. Таким образом, можно сделать вывод, что аммиак не используется в качестве прекурсора для создания химического оружия.

Скорее всего, все случаи обнаружения аммиака в Ираке и Сирии не связаны с военными действиями вообще.  Аммиак стандартно используется в этих странах в сельскохозяйственных и других целях. Это одни из самых жарких регионов планеты, потому не удивительно, что вещество здесь активно используется в качестве хладагента. На черном и сером рынке аммиак в первую очередь продается как сельскохозяйственный товар. Кроме того, аммиак используется при производстве взрывчатки и запрещенных веществ, и такие случаи достаточно часто регистрируются в регионе.

Dan Kaszeta

Дэн – управляющий директор компании Strongpoint Security Ltd. Живет и работает в Лондоне (Великобритания). 27-летний опыт работы в таких областях, как РХБЗ, безопасность и борьба с терроризмом.

Подписаться на рассылку Беллингкэт

Введите адрес электронной почты, чтобы получать еженедельный дайджест статей Беллингкэт, ссылки на другие открытые исследования и многое другое.

Поддержать Беллингкэт

Вы можете оказать поддержку Беллингкэт отправив пожертвование через данную ссылку:

Ответить

  • (будет скрыто)