расследования, открытые для каждого

Рицин — признак дилетантства?

16.11.18

Dan Kaszeta

Язык: English

В свете недавних событий широкая общественность начала обсуждать возможность использования террористами биологического токсина под названием рицин. В Юте ФБР задержало некого Уильяма Клайда Аллена III, который послал письма, начиненные рицином, министру обороны и начальнику штаба ВМС США. В июне 2018 года правительству Германии удалось раскрыть преступный план с применением этого токсина. Рицин пытались использовать в качестве оружия, в большинстве случаев совершенно безуспешно, с незапамятных времен. И так как эта биологическая угроза время от времени возникает на горизонте, в этой статье мы узнаем, что из себя представляет рицин и какие опасности он несет.

Что такое рицин?

Рицин — это токсичное вещество природного происхождения. Он содержится в семенах клещевины (латинское название: ricinus communis, от которого яд и получил свое имя).  Рицин является побочным продуктом при производстве касторового масла. Высокое содержание вещества обнаруживается в жмыхе, остающемся после обработки семян растения. Рицин относят к лектинам, то есть белкам, способным специфично связывать углеводы.

Этот токсин смертельно опасен для животных, так как нарушает белковый синтез. Тело постоянно использует аминокислоты для строительства, и если этот процесс нарушается, организм не может нормально функционировать. Даже небольшое количество рицина способно нанести серьезный вред. Любители точных фактов могут узнать о биологических и химических свойствах рицина в этой научной статье.

В чистом виде рицин представляет собой порошок. Он попадает в организм путем инъекции, при вдыхании или через слизистую оболочку глаз. В отличие от нервно-паралитических веществ, рицин не проникает через кожу, так что прикоснуться к порошку не так опасно, как вдохнуть или проглотить его. Для человека летальная доза токсина зависит от пути воздействия (об этом можно почитать здесь).

Однако эта оценка крайне неточная, так как данные взяты преимущественно из исследований на животных.  Ученые рассчитывают полулетальную дозу (LD50), то есть количество вещества, от которого погибает половина животных. При инъекции полулетальная доза составляет от 1 до 1,75 мкг на 1 кг веса тела. При вдыхании — от 21 до 45 мкг/кг веса тела. Другими словами, вещество достаточно ядовито. При этом при проглатывании рицин не оказывает такого сильного токсического эффекта, все зависит от того, в каком виде он попадает в организм. С пищей или питьем полулетальная доза составляет от 1 до 20 мг/кг веса тела. Чтобы оценить это количество, представьте несколько таблеток аспирина с ярко выраженным вкусом. Основываясь на приведенных цифрах, можно однозначно утверждать, что человек не умрет, если подержит в руках письмо, обработанное рицином, и потом не помоет руки перед едой.

Можно смело игнорировать заявления, что рицин является «самым смертоносным токсином». Он гораздо менее опасен, чем многие другие биологические яды.

Лечение

Отравление рицином сложно поддается лечению. Нарушения белкового синтеза, вызываемые ядом, необратимы. При этом рицин обладает замедленным действием, и его эффект может сохраняться в течение многих дней.

Большую роль играет активная поддерживающая терапия, особенно в случае серьезного отравления. Обычно считается, что если человек выжил в первые несколько дней после попадания вещества в организм, при должном медицинском уходе у него хорошие шансы.

На данный момент существует вакцина против рицина. Сейчас разрабатывается анатоксин, который потенциально произведет революцию в уходе за пациентами, отравленными этим веществом. Однако во многих странах достаточно сложно обстоят дела с лицензированием вакцин и лекарств от биологического оружия. В этой статье (с платным доступом) опубликованы способы лечения рициновой интоксикации.

Химическое или биологическое оружие?

Технически рицин является и тем, и другим. Токсины — химические вещества. Большинство из них представляет собой сложные белковые молекулы. Однако они имеют биологическое происхождение. Следовательно, рицин подпадает под действие сразу двух нормативных документов: Конвенции о химическом оружии и более ранней и полной Конвенции о биологическом и токсинном оружии.

Почему террористы выбирают рицин?

Рицин преимущественно фигурирует в историях о террористах-дилетантах, потому что из всех видов химического, биологического, радиологического и атомного оружия он самый легкодоступный. Другие химические и биологические поражающие агенты достать крайне проблематично. Если бы кто-нибудь решил составить шкалу сложности производства отравляющих агентов, рицин был бы указан на ней как самое простое вещество.

Здесь нет сложностей, возникающих при производстве других видов оружия массового поражения. Сырье (семена клещевины), а также оборудование и реагенты для извлечения рицина широкодоступны и законны. В отличие, например, от зарина, рицин легко можно сделать в подпольной лаборатории по производству метамфитамина. Именно благодаря доступности рицин так часто фигурирует в различных инцидентах и попытках отравления.

Оружие массового поражения?

На мой взгляд, рицин является «ОМП» только терминологически, по закону, но практически он не способен вызвать масштабные катастрофические последствия. Он не подходит для широкого использования по многим причинам, в том числе потому, что сильно уступает в эффективности другим химическим агентам массового производства или более опасным биологическим агентам, например сибирской язве.

Рицин может прицельно использоваться для отравления отдельных лиц через инъекцию, что по определению не применимо для большого количества людей на обширной территории. Вряд ли вы уговорите вражескую армию выстроиться на укол яда.

Токсичность рицина при вдыхании хорошо работает только в теории, но на практике добиться отравляющего эффекта не так-то просто. Для этого токсин должен быть в нужной форме, с оптимальным размером частиц, которые к тому же не очень эффективны. У этого способа есть свои технические тонкости, которые я по понятным причинам не буду рассматривать в этой статье.

США, Великобритания и СССР исследовали военное применение рицина, но в основном игнорировали этот способ из-за сложностей, связанных с формированием пылевого облака, которое было бы способно нанести хоть какой-то значимый ущерб. В экспериментах с использованием кассетных бомб было установлено, что, несмотря на теоретическую токсичность, на практике рицин как оружие был ничем не лучше фосгена, который к тому же гораздо дешевле и проще в применении. Поэтому исследования рицина прекратились. Как только появились такие серьезные нервно-паралитические агенты, как зарин, затею с рицином совсем забросили.

История использования рицина

Известны случаи покушения с применением этого токсина. Первым и самым громким делом стала смерть болгарского эмигранта Георгия Маркова в 1978 году, предположительно убитого советским агентом при помощи зонтика с отравленной иглой. Покушение в 1981 году провалилось. Затем, в 1990-е годы, был еще ряд попыток использовать токсин. В основном в деле фигурировали представители правого крыла в США. За последние годы ни в одном из случаев (не считая попытки самоубийства в Юте в 2013 году) не было зафиксировано реальных жертв.

И хотя я не люблю отправлять людей в «Википедию», однако там достаточно полно и со ссылками на подтверждающие статьи перечислены случаи применения рицина.

Крик о помощи?

Большинство случаев использования рицина в последние годы приходится на рассылку по почте конвертов с токсином. Все они были перехвачены на этапе сортировки, где после терактов с сибирской язвой в 2001 году проверку проходят все почтовые отправления для крупных правительственных учреждений.

У рицина есть одна важная особенность — он провоцирует иммунный ответ организма, запуская производство антител. То есть для обнаружения этого токсина достаточно сделать иммунопробу. Найти рицин гораздо проще, чем многие другие виды биологического оружия. В прессе было много шумихи вокруг случаев с токсичными письмами, отправленными в правительство США. Так как рицин в конверте практически не может распространиться на большую территорию и не представляет серьезной угрозы, к тому же такие конверты легко обнаруживаются при обычном сканировании, совершенно непонятно, каким образом, по мнению отравителя, это может причинить кому-либо хоть какой-нибудь вред.

Возможно, человек был просто не в себе, как часто бывает с преступниками, и не мог рационально оценивать свои действия. Возможно, это крик о помощи? Но однозначно можно сказать, что письма с рицином — совершенно неэффективное оружие.

Дополнительные материалы по теме

Информативные статьи о рицине опубликованы на сайте Департамента здравоохранения штата Нью-Йорк (брошюра) и Организации по запрещению химического оружия (ссылка).

Dan Kaszeta

Дэн – управляющий директор компании Strongpoint Security Ltd. Живет и работает в Лондоне (Великобритания). 27-летний опыт работы в таких областях, как РХБЗ, безопасность и борьба с терроризмом.

Подписаться на рассылку Беллингкэт

Введите адрес электронной почты, чтобы получать еженедельный дайджест статей Беллингкэт, ссылки на другие открытые исследования и многое другое.

Поддержать Беллингкэт

Вы можете оказать поддержку Беллингкэт отправив пожертвование через данную ссылку:

Ответить

  • (будет скрыто)