расследования, открытые для каждого

Методы использования и толкования данных с тепловой карты Strava

13.02.18

Aric Toler

Язык: English

Недавно разработчик фитнес-приложения Strava опубликовал «тепловую карту» пользовательской активности, состоящую из триллиона опорных точек и отображающую информацию о пользователях, которые регистрировали свои спортивные достижения в Strava напрямую или при помощи синхронизации. Карта построена на основании данных, которые были записаны непосредственно через само приложение или путем синхронизации с другими фитнес-трекерами, например Fitbit.

Создана она была для того, чтобы показать, в каких регионах пользователи Strava наиболее активны, а также обозначить маршруты для пробежек и велотренировок. При этом на карте отображаются данные отдельных пользователей. Другими словами, на ней можно проследить не только маршруты миллионов людей, совершающих пробежки в нью-йоркском Центральном парке, но и маршрут солдата, совершающего обход военной базы – в том случае, если он пользуется приложением Strava.

Первым человеком, обратившим внимание на то, что тепловую карту Strava можно использовать для обнаружения военных объектов, стал Натан Русер.

Как отметило издание The Verge, те же объекты в большинстве случаев можно обнаружить и на спутниковых снимках, однако на тепловой карте записаны данные о действиях находящихся там военных, например, о том, «как и когда они передвигаются по территории, а это представляет собой потенциальную угрозу безопасности». По мнению Джеффри Льюиса, информация, которой обладает разработчик Strava (как та, что использовалась для построения тепловой карты, так и та, что хранится в базах данных), поистине бесценна.

Тем не менее, для продуктивного анализа недостаточно будет одной только карты. В этой статье мы опишем дополнительные методы и инструменты, которые пригодятся для изучения довольно необычных данных с тепловой карты Strava, а также обсудим некоторые ограничения, связанные с этими данными.

Ограничения данных, представленных на карте Strava

После того как Натан Русер опубликовал упоминавшийся выше пост, в Twitter появилось несколько интересных записей по анализу тепловой карты, в основном касающихся тайных военных и тюремных объектов. При этом расположение этих секретных мест уже давно не является ни для кого тайной, так как большинство из них, если не все, были найдены местными журналистами. Так, Джеффри Льюис написал в своей статье для Daily Beast, что по тепловой карте Strava можно найти главное управление ракетного вооружения на Тайване. Личный состав этой военной базы наверняка придет в ужас от мысли, что по карте можно проследить маршрут совершающих обход патрульных, однако местоположение самого объекта давно было вычислено местными репортерами, следившими за грузовиками, которые под прикрытием перевозили ракеты.

Кроме того, отображенные на карте данные хотя и не полностью, но в значительной степени ограничены активностью пользователей, происходящих из определенных стран. Например, Натан Русер нашел в Афганистане несколько передовых военных баз, где, по всей вероятности, служат американские и натовские военные.

На карте следы использования Strava заметны даже на относительно небольших американских базах. А если посмотреть на одну из крупнейших российских баз неподалеку от границы с Украиной, а именно на Кузьминский военный полигон, то там количество отметок намного меньше, несмотря на то, что за последние три года по территории передвигались тысячи российских военнослужащих (нажмите ни изображение ниже, чтобы увеличить его).

Если провести в социальных сетях поиск по фотографиям с геотегами, то можно увидеть, что на постсоветском пространстве больше всего постов приходится на ВКонтакте, а в США – на Foursquare. По такому же принципу работает тепловая карта Strava – данные представлены непропорционально, например, об американцах информации в принципе больше, чем о русских.

Способы толкования информации с тепловой карты

Сравнение со спутниковыми снимками разной давности

По тепловой карте Strava в основном определяют местоположение военных объектов – это становится возможным благодаря присутствию американцев или граждан других западных государств в некоторых ближневосточных и южноафриканских странах, где имеются обширные незаселенные территории. При этом очевидно, что отображенные на карте действия могли совершаться не только западными военными. Например, пользователь @LostWeapons обнаружил отметки из города Аден (Йемен), где развернуты ЗРК Patriot Объединенных Арабских Эмиратов, о чем в январе 2017 года писал Крис Биггерс.

Найти эту ракетную базу на карте Strava несложно – это практически единственное место в Йемене, где имеются отметки о действиях пользователей.

Заметив на тепловой карте район, который потенциально представляет интерес, сравните его со спутниковыми снимками Google Earth различной давности. Так, на месте ракетной базы в Адене с 2014 года шло интенсивное строительство.

Предполагаемая ракетная база в Адене (Йемен), 2014 год (слева) и 2017 год (справа)

Сравнение с данными Wikimapia

Wikimapia – отличный, хотя и не всегда надежный инструмент, с данными которого можно сравнить отметки на тепловой карте. Oбъекты на Wikimapia подписывают пользователи, и среди них есть несколько действующих специалистов по работе с открытыми источниками. Тем не менее, поскольку информацию может добавлять кто угодно, ее необходимо проверять, т. е. сравнивать с другими источниками информации.

При помощи карт Wikimapia можно проверить подозрительное место в Сирии – отдельный островок данных со Strava.

Здесь написано, что это нефтяная скважина, рядом с которой пролегает газопровод, так что, вероятно, здесь бывал с визитом или работал некий пользователь Strava, разрешивший приложению отслеживать свои передвижения.

Неверные координаты

Необходимо учитывать, что не все данные, представленные на тепловой карте, на 100% точны, так как GPS-трекер несложно обмануть, а некоторые пользователи специально указывают вводящие в заблуждение координаты. Наглядный пример – отметки в точке 0.000, 0.000, в Атлантическом океане к югу от Ганы. То, что кто-то действительно занимался спортом в этой точке, крайне маловероятно. А вот подменить GPS-координаты не составляет труда ни для государственных структур, ни для частных лиц. Так, известно, что GPS-навигаторы в районе московского Кремля показывают координаты аэропорта Внуково. Как видите, подменить информацию о местонахождении несложно, так что нет ничего удивительного в том, что на карте Strava отметки есть даже посреди океана.

Не делайте поспешных выводов

Если вы заметили на тепловой карте всплеск активности посреди пустыни, не стоит сразу думать, что здесь расположен секретный военный объект. На первый взгляд может показаться, что за этим странным геометрическим узором в пустыне штата Невада скрывается секретный полигон с ядерными ракетами или подземная база, спланированная по подобию Пентагона.

На самом деле все намного проще – это фестиваль Burning Man, где для участников каждый год отстраивают целый город посреди пустыни и куда съезжаются тысячи людей (и многие из них наверняка используют Fitbits или другие фитнес-трекеры).

Выводы

В течение следующих нескольких недель в Интернете наверняка появятся новые находки экспертов по работе с открытыми источниками и профессиональных журналистов, касающиеся секретных объектов по всему миру. Так, журналист Чарли Сэведж, лауреат Пулицеровской премии, уже дополнил свою статью о расследовании, посвященном 7-му лагерю тюрьмы в Гуантанамо, основываясь на данных тепловой карты Strava. Мы продолжим публиковать информацию о новых открытиях, уделяя особое внимание применяемым методам работы с тепловой картой Strava, а также будем привлекать всех желающих к анализу наиболее интересных точек, обнаруженных на карте.

Если у вас есть идеи по использованию карты Strava или если вам удалось найти данные, при анализе которых легко можно допустить ошибки, напишите об этом в комментариях или свяжитесь с нами при помощи Twitter или Facebook, и мы добавим эту информацию в статью, не забыв указать ваше имя.

Aric Toler

Арик Толер работает в Bellingcat с 2015 года. Помимо прочего, занимается проверкой новостей, публикуемых в российских СМИ, изучением конфликта на востоке Украины, анализом российского влияния на ультраправых в США и Европе, а также продолжающимся расследованием крушения малайзийского «Боинга».

Хотите задать вопрос, поделиться идеей для публикации или написать статью для Bellingcat? Свяжитесь с Ариком по адресу электронной почты: arictoler@bellingcat.com

Ответить

  • (будет скрыто)